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¿Qué comieron los vikingos?

¿Qué comieron los vikingos?

La popular saga History Channel Vikingos, inspirado en Ragnar Lothbrok, un mitológico asaltante nórdico, representa saqueos, torturas y aventuras épicas. Pero quería saber: ¿qué comían estos escandinavos medievales? ¿Cómo celebraron dos siglos de saqueos con éxito de los asentamientos costeros de Europa?

Ciertamente no hay ningún libro de cocina para consultar. Y las mujeres vikingas, que tenían más derechos que muchos de sus pares (podían poseer propiedades y divorciarse de sus maridos, por ejemplo), no perdieron el tiempo elaborando recetas.

Así que fui a las islas Lofoten en Noruega, donde, en 1983, los arqueólogos excavaron una casa comunal de 272 pies, la más grande registrada por los vikingos. Hoy en día, este pueblo, que existió entre 500 y 900 d.C., se ha convertido en un museo de historia viviente con réplicas a tamaño real de un barco vikingo, una forja de herrero y la casa comunal del poderoso jefe, con intrincados encajes tallados y las cabezas de bestias míticas.

El Museo Vikingo de Lofotr ofrece a los visitantes la oportunidad de remar en el barco vikingo liviano, lanzar hachas y participar en un festín vikingo. La fiesta es un ritual nocturno que tiene al menos algo de autenticidad, ya que esos mismos arqueólogos registraron minuciosamente las letrinas y basureros de la aldea en busca de evidencia de la dieta vikinga.

El viaje al museo desde nuestro puerto en Stramsund duró 45 minutos, durante los cuales nuestro guía, un abogado italiano vestido como un vikingo, nos informó que muchos de los mitos que hemos creído durante mucho tiempo sobre estos conquistadores marineros son solo eso: mitos.

Por ejemplo, los vikingos nunca usaron cascos con cuernos. Puedes culpar a Wagner y a la tira cómica Agar the Horrible por ese error. También practicaron una excelente higiene, enterraron a sus muertos en botes, usaron la orina para asegurar incendios de larga duración y blandieron más guadañas y azadas que espadas. Nos enteramos de que los vikingos, cuando no saqueaban los puertos europeos, tenían pequeñas granjas en las que criaban ganado, cabras, cerdos, ovejas y cultivos como el trigo y la cebada.

Entonces, si bien la agricultura no es tan romántica y audaz como las aventuras de Ragnar en History Channel, ciertamente mejoró la calidad de nuestro festín vikingo. Después de ser conducidos a la casa comunal de tres habitaciones y sentados en mesas largas y delgadas, los miembros de la poderosa familia vikinga nos dieron la bienvenida, nos contaron historias, nos llevaron en danzas en círculo alrededor del fuego y nos animaron a animar el sacrificio nocturno a los dioses: una tradición invernal de implorar a la luz que reaparezca una vez más.

Con esas minucias fuera del camino, nuestros anfitriones vikingos nos presentaron la respuesta a mi pregunta anterior. Los vikingos, que según todos los informes estaban bien alimentados, celebraban la llegada del sol con cordero, jabalí, zanahorias, nabos, pan de cebada y, por supuesto, hidromiel.

El único inconveniente fue la ausencia de horquillas, que no se inventaron hasta el siglo IV.

La fiesta vikinga se puede reservar a través de Hurtigruten, cuyos 11 barcos entregan regularmente correo y suministros a lo largo de la costa noruega de 1,490 millas desde Bergen hasta Kirkeness.


Para comprender la cultura vikinga, eche un vistazo a sus platos.

A Daniel Serra le gusta romper los mitos sobre los vikingos. Como la imagen de los vikingos mordisqueando enormes trozos de carne sacados del fuego.

"Es un mito, por supuesto, y es el mito del bárbaro, el hombre salvaje", dijo Serra, un arqueólogo culinario sueco. “Para empezar, la mayoría de los vikingos habrían sido agricultores o comerciantes. Tenías a los luchadores y a los asaltantes, por supuesto, pero eso es solo una pequeña parte ''.

La comida vikinga variaba según la región, pero Serra dijo que la mayoría de la comida en la era vikinga se hervía en ollas de barro, esteatita o hierro.

--Habría sido habitual un guiso. Una papilla, una papilla sabrosa casi como un risotto hubiera sido común '', dijo Serra. "Tenían algunas carnes asadas, pero eso habría sido bastante de la clase alta".

Los vikingos tenían cuchillos, cucharas y dedos, pero no tenedores. Eso significaba que la comida generalmente se cortaba antes de cocinarla para que sea más fácil de comer. Y la carne seca o salada necesitaba una buena ebullición para rehidratarse y poder comerse.

Serra ha pasado años inmerso en la historia de la era vikinga y se ve bien. Una barba larga y suelta es azotada por el viento mientras se encuentra en un remolino de humo tendiendo una olla de hierro hirviendo salchichas sobre un fuego abierto en Moorhead, donde aparece en el Festival Vikingo del Medio Oeste.

Sonríe mientras se palmea el medio ligeramente redondeado y explica que su elección de investigación podría haber estado influenciada por su afición por la comida. Los vikingos dejaron poca documentación de lo que comían, pero Serra estudió los hallazgos arqueológicos y estudió minuciosamente las sagas nórdicas y los textos medievales para desarrollar una lista de ingredientes y técnicas de cocina que probablemente se utilizaron durante la era vikinga, que duró unos 300 años desde el siglo VIII al Siglos XI.

La arqueología alimentaria se convirtió en su especialidad. A través de la investigación y el ensayo y error, desarrolló recetas que, según él, son tan & quothistóricamente precisas como sea posible con la información que tenemos & quot.

Coescribió un libro de cocina llamado & quotAn Early Meal: A Viking Age Cookbook and Culinary Odyssey & quot.

Por supuesto, el pescado era un alimento básico para muchos vikingos. Stockfish era un bacalao seco que, según Serra, es mucho más seco que la carne seca. Él describe que es "como un bloque de madera". La preparación de stockfish implicaba golpearlo con la parte trasera de un hacha.

--Un libro de cocina medieval dice que debes batir tu caldo durante una buena hora. Cuando lo probé, la hora buena eran dos horas y olía a. bueno, dicho de otra manera, los gatos realmente me amaron ese día '', dijo Serra con una sonrisa.

Los vikingos a menudo sobrevivían con este bacalao coriáceo, pero no, los vikingos no crearon ni comieron lutefisk. Serra mira subrepticiamente por encima del hombro antes de compartir esta pequeña herejía culinaria.

"La primera receta para eso no es de Escandinavia. La primera receta de lutefisk que encontré fue de Francia en el siglo XIV ”, explicó Serra. "No estoy seguro de si saldré vivo de aquí, pero sí, ese es el origen".

Aparte del pescado seco, los vikingos aparentemente no cazaban ni recolectaban mucho. Serra dice que la mayoría de los huesos encontrados en sitios arqueológicos son de ganado, ovejas y cabras domésticos. Y los vikingos cultivaban la mayoría de los cereales y verduras que comían.

Hacían pan con el grano y, lo que es más importante, cerveza. Serra dice que la cerveza era un alimento básico, una bebida en todas las comidas. Tenía beneficios para la salud, ayudaba a prevenir enfermedades transmitidas por el agua y proporcionaba algunos nutrientes necesarios.

La cerveza se elaboraba principalmente en cubas abiertas sin lúpulo. En cambio, los vikingos usaban plantas aromáticas como el mirto del pantano para darle sabor.

La cerveza, dice Serra, era una expectativa social.

"Si no sirve la cerveza cuando la tiene, la gente se ofenderá", dijo Serra, y agregó con una sonrisa, "Y eso también es importante hoy, creo".

Dejando a un lado el placer de la buena comida, Serra valora aprender sobre la cultura gastronómica histórica.

"Es una comprensión de cómo vive la gente. Esto es dar una comprensión diaria de la vida", dijo Serra. "Todo el mundo puede identificarse con la gente que come. Y creo que eso lo convierte en una muy buena forma de mostrar la historia ".

Serra demuestra la cocina vikinga los viernes y sábados en el Festival Vikingo del Medio Oeste en Moorhead. El próximo martes y miércoles estará en el American Swedish Institute en Minneapolis.


¿Cuándo comieron los vikingos?

En la dieta vikinga se acostumbraba comer dos comidas al dia. Su comida del día, llamada dagmal era básicamente el desayuno y se servía aproximadamente una hora después de levantarse.

La cena, llamada Nattmal, se sirvió a primera hora de la tarde al final de la jornada laboral. Ambas comidas vikingas habrían sido abundantes y probablemente incluirían carne o pescado, para darles a los vikingos la energía que necesitaban para completar el trabajo del día. Las comidas generalmente se comían en un cuenco de madera con un cuchillo y una cuchara.

Pero los vikingos también sabían comer por placer, y las fiestas eran una característica de la vida, mencionada regularmente en las sagas. Tuvieron varias fiestas importantes durante todo el año, incluyendo Jól, el festival de invierno nórdico antiguo, Mabón, el equinoccio de otoño, y Ostara, el festival de renovación del equinoccio de primavera. También habría habido celebraciones de la cosecha y fiestas para ocasiones como nacimientos y matrimonios.

Las fiestas pueden durar varios días, por ejemplo Jól duró del 20 al 31 de diciembre. En estos festivales, todos los vikingos habrían podido comer una variedad de alimentos más variada de lo que normalmente lo harían. Estos los habrían convertido no solo en eventos importantes de la comunidad,


Cómo comer como un vikingo

No es de extrañar que a los temibles asaltantes les gustara la carne de jabalí. ¿Pero yogur?

Todo ese merodeo debe haber dejado a los vikingos hambrientos. Es fácil imaginarse a un grupo de ellos alrededor de una mesa, hambrientos después de un largo día de saqueos, devorando trozos gigantes de carne y levantando cuernos llenos de cerveza.

Pero eso no sería ni justo ni exacto.

Por muy tentador que sea asumir que las comidas vikingas eran crudas y carnívoras, la verdad es que la comida vikinga diaria incluía una variedad de alimentos que una persona moderna con mentalidad saludable aplaudiría.

Imagínese, por ejemplo, a ese guerrero corpulento y barbudo arrojando su espada para disfrutar de una tartaleta similar al yogur, o repostar con una maraña de verduras frescas.

"Los vikingos tenían una amplia variedad de alimentos y hierbas silvestres disponibles para preparar platos sabrosos y nutritivos", dice Diana Bertelsen, quien ayudó a investigar y desarrollar recetas para el Centro Vikingo Ribe de Dinamarca, un asentamiento vikingo reconstruido donde los visitantes pueden sumergirse en casi todos los aspecto de la cultura vikinga, incluido qué y cómo comían.

“No hay recetas originales disponibles de la época vikinga”, dice Bertelsen, pero “sabemos con certeza qué cultivos y animales estaban disponibles hace mil años. Las excavaciones revelan lo que comían los vikingos y lo que importaban, por ejemplo, melocotones y canela ".

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Por supuesto, la dieta de un vikingo específico estuvo fuertemente influenciada por su ubicación, dice la erudita medieval Eleanor Rosamund Barraclough. En la costa fría y seca de Escandinavia, por ejemplo, los pescados como el arenque y el salmón constituían una fuente clave de proteínas y, por lo general, se secaban y conservaban en sal.

Este "pescado seco", como se le llama, "es un poco como carne seca, solo que a pescado", dice Barraclough. “Habría sido una valiosa fuente de alimento en largos viajes por mar”.

La riqueza también influyó en la determinación de la dieta, dice Barraclough. "En Groenlandia, los vikingos comían más focas, particularmente en las granjas más pobres, mientras que en las granjas más ricas comían más caribú".

Las estaciones también dictaban las provisiones diarias de un vikingo. Dependiendo de la época del año, las comidas pueden incluir una amplia variedad de bayas, nabos, repollo y otras verduras, incluidas las algas, papilla a base de cebada y pan plano hecho con centeno. Los platos eran típicamente sencillos, pero “no tenemos ninguna razón para creer que la comida fuera insípida y sin sabor”, dice Bertelsen.

De hecho, la evidencia arqueológica sugiere que a los cocineros vikingos les gustaban los ingredientes que realzaban el sabor como las cebollas, el ajo, el cilantro y el eneldo.

Los vikingos también preparaban comida especial para celebrar eventos de temporada. "Se decía que los jabalíes se sacrificaban durante la celebración de Yule de invierno, y se tomaban juramentos solemnes en sus cerdas", dice Barraclough.

Los productos lácteos habrían aparecido con frecuencia en muchas dietas vikingas. Los guerreros marineros eran agricultores, después de todo, y diestros en la cría de animales. Las vacas y las ovejas proporcionaban carne, pero también proporcionaban a los vikingos un suministro confiable de suero de leche, queso, mantequilla y otros productos.

En Islandia, especialmente, los vikingos disfrutaban de sus productos lácteos y, a menudo, los comían en forma de skyr, un queso fermentado parecido al yogur que en la actualidad a veces se comercializa como un "superalimento" lácteo. La tradición vikinga menciona la sustancia cremosa, dice Barraclough, quien recuerda una "saga en la que un hombre se esconde de sus enemigos en una tina de skyr, que llega muy específicamente hasta sus pezones".

Como ocurre con los vikingos, sus hábitos alimenticios siguen siendo una fuente de fascinación e inspiración para muchas personas. De hecho, dada la fuerza física de los vikingos y su dieta sorprendentemente saludable, tiene sentido preguntarse: ¿podría la "dieta vikinga" ser la próxima "Paleo"?


La comida vikinga revisada a través de las sagas nórdicas y la arqueología

Los vikingos generalmente solo comían dos veces al día. El primero, dagmál (comida del día), llenó los vientres nórdicos por la mañana aproximadamente dos horas después de que había comenzado el trabajo del día y la segunda, náttmál (comida nocturna) concluyó la jornada laboral. Las horas en las que se consumían estas comidas dependían de la época del año y de las horas de luz del día, pero por lo general estaban separadas por unas 12 horas.

Desafortunadamente, los vikingos no escribieron libros de cocina y no hay recetas conocidas que sobrevivan de la era vikinga. Pero reconstruir la dieta vikinga y algunos de sus métodos de cocción ha sido posible mediante el estudio de las historias y leyendas de Eddas y Sagas, que en ocasiones mencionan la comida de pasada y nos dicen que las mujeres eran las encargadas de cocinar. De hecho, un personaje del Saga de Brennu-Njáls incluso afirma que "no es para que los hombres se mezclen en la preparación de la comida". Cuando los detalles de la literatura nórdica se combinan con los resultados de excavaciones arqueológicas en basureros y análisis de polen de pantanos y fondos de lagos, la imagen de la dieta de la época vikinga se vuelve mucho más clara.


Resulta que los vikingos comieron mejor que nosotros: estos son los alimentos que realmente consumieron

Aunque los vikingos eran en gran medida un grupo real de personas, parecen algo místicos. De hecho, es casi imposible imaginar la dieta vikinga. ¿Cómo vivieron de la tierra con tanto éxito? Que los & # 8217s ni siquiera mencionen cuánto se parecen a los Wildlings de Game of Thrones. Según programas de televisión populares, los vikingos son hombres salvajes cubiertos con abrigos de piel y empuñando espadas que siempre van a la batalla. Entonces, naturalmente, la gente quiere desmitificar a los vikingos. ¿Cómo eran realmente?

¿Cómo sobrevivieron realmente?

¿Qué comida comieron hace mucho tiempo? Es fácil pensar que la dieta vikinga incluía carne cruda y sobras, pero eso no es realmente cierto. Resulta que los vikingos probablemente comieron mejor que la mayoría de nosotros en este momento. Y claro, parte de su comida no era exactamente convencional, pero claramente les funcionó.

Los vikingos en realidad tenían dietas sorprendentemente saludables y equilibradas.

Trabajaron con lo que tenían, encontrando gran parte de su sustento en la naturaleza. Además, la innovación Vikings & # 8217 les ayudó a crear comidas abundantes que ciertamente necesitaban toda la energía que pudieran obtener para mantenerse alerta ante todas esas redadas.

Aparentemente, incluso los vikingos más pobres mantuvieron dietas frescas y saludables.

Los historiadores sugieren que en realidad comían mejor que los campesinos ingleses de la Edad Media. Si bien los campesinos vivían en una era industrialmente más avanzada, la comida que cultivaban no era técnicamente suya. Los señores ingleses alquilaban tierras a los agricultores de la Edad Media y podían reclamar cualquiera de las tierras y frutos. Los vikingos, sin embargo, a menudo tenían comida en abundancia. Y aunque los señores vikingos se atacaban entre sí, sus comunidades rara vez pasaban hambre.

Los vikingos solo comían dos veces al día.

Comer bocadillos no era realmente una cosa. Pero tal vez simplemente no tenían tiempo extra para reservar para las comidas del mediodía. Sin embargo, cuando los vikingos comían, a menudo se reunían en granjas o en largos salones familiares que estaban fortificados contra el clima y los intrusos. Las fogatas al aire libre mantuvieron calientes a los miembros de la familia y su comida durante las largas noches.

La primera comida fue muy similar a un desayuno moderno.

Sin embargo, los vikingos llamaron a su comida de la mañana & # 8220dagmal & # 8221. La comieron aproximadamente una hora después de despertarse. Por lo general, sobras de la noche anterior, el desayuno también puede ir acompañado de pan, fruta, avena y productos secos. Los adultos y los niños, sin embargo, pueden tener diferentes desayunos. Los hombres de la familia disfrutaban del estofado de la noche anterior y los niños solían comer pan con suero de leche.

Su segunda comida fue básicamente la cena.

Llamado & # 8220nattmal, & # 8221, este segundo plato se sirvió al final del día. La comida de la noche puede consistir en carne guisada o pescado con verduras. Cena envuelta en frutos secos con miel. Muchas familias vikingas tenían mesas en sus casas. ¡Eran bastante civilizados! Y muchas de las familias más ricas incluso equiparon sus comedores con manteles de lino.

La dieta vikinga no estaría completa sin bebidas.

A este grupo de gente primitiva le encantaba tomar cerveza o hidromiel, una bebida alcohólica fuerte hecha con miel. Por lo general, tomaban una taza o dos con cada cena. Por lo general, bebían sus bebidas frías en vasos de madera. Los artesanos también crearon vasos de metales como la plata y el cobre.

Los hombres fueron responsables de encontrar fuentes de proteínas.

Por lo general, los vikingos machos cazaban, sacrificaban y preparaban la carne para las comidas dagmal y nattmal. Y pudieron encontrar comida sin importar el clima. De hecho, los notorios inviernos escandinavos de seis meses apenas detuvieron a los proveedores decididos. Siempre que los hombres tuvieran un cuchillo & # 8211 la herramienta preferida para cada ocasión & # 8211, podrían derribar casi cualquier animal.

Las mujeres vikingas también tuvieron papeles importantes.

Ellos más que tiraron de su peso. Las mujeres cocinaban la carne que cosechaban los hombres. Además, se aseguraron de que cada comida fuera equilibrada, agregando verduras, pan e incluso un brebaje especial de lácteos similar al yogur llamado skyr cuando era necesario. La preparación de la comida fue más avanzada de lo que piensas. Las mujeres trabajaban sobre fogatas abiertas. Y abundantes guisos eran frecuentes en el menú.

Desafortunadamente, no tenemos muchas recetas vikingas.

Según la experta en vikingos, Diana Bertelsen, no hay evidencia registrada de las mediciones de alimentos de las personas a lo largo de los años, pero definitivamente habrían sido interesantes. Bertelsen señaló:

No hay recetas originales disponibles de la época vikinga [pero] sabemos con certeza qué cultivos y animales estaban disponibles hace mil años. Las excavaciones revelan lo que comían los vikingos y lo que importaban, por ejemplo, melocotones y canela.

Comían carne casi todos los días.

El vegetarianismo no era una opción de estilo de vida viable para ningún vikingo. De hecho, los asaltantes tendían a comer cerdo con mucha frecuencia. Era un elemento popular del menú porque los cerdos eran fáciles de criar y maduraban rápidamente. Sin embargo, cuando los hombres no podían cazar, confiaban en las carnes en escabeche. Las mujeres conservarían la proteína con anticipación para prepararse para los inviernos y otros tiempos difíciles.

Los caballos proporcionaron otra fuente de proteínas.

Los hombres y mujeres vikingos criaban a los animales específicamente para proporcionarles alimento y trabajo. Sin embargo, otras naciones realmente no estuvieron de acuerdo con la práctica. Los cristianos de Inglaterra, especialmente, encontraron el hábito increíblemente desagradable. De hecho, los legisladores cristianos prohibieron a cualquier hombre (¡incluso a los vikingos!) Utilizar carne de caballo como alimento.

Sin embargo, la prohibición cristiana no disuadió a los vikingos.

Comieron tanta carne de caballo como quisieron y complementaron la proteína supuestamente prohibida con una variedad de otros tipos de ganado como carne de res, cordero, cabras, pollos, ovejas, patos, vacas y bueyes. Los vikingos criaron a la mayoría de los animales ellos mismos. Pero cuando los recursos locales eran escasos, la gente podía atacar áreas con mejores tierras agrícolas.

Los vikingos no solían ver la caza como un deporte.

En cambio, valoraron la práctica por su utilidad. Pero solo los hombres especialmente capaces podían capturar renos, alces y algún que otro oso. Las incursiones, sin embargo, se consideraron inicialmente una actividad deportiva. Los primeros vikingos que navegaron a otras tierras solo buscaron tesoros. Cualquiera que sea el grupo que acumuló la mayor riqueza ayudó a asegurar lealtades y matrimonios cuando los barcos regresaron a casa.

Contrariamente a la creencia popular, los vikingos no solo comían carne cruda.

No tenían estufas u hornos convencionales, pero los cocineros vikingos solían asar y freír carne a fuego abierto. Sus utensilios de cocina también eran bastante avanzados. Los vikingos usaban calderos hechos de esteatita y hierro para contener la mayoría de las comidas. Herreros expertos formaron las ollas con finas láminas de hierro.

Incluso hervían ciertos platos.

La evidencia sugiere que los vikingos también hervían ciertas carnes. De hecho, un plato popular, llamado skause, era un guiso hervido. Hecho a base de carnes y verduras, el skause hirvió durante unos días hasta que se formó un buen caldo. Los vikingos lo comían con pan hecho de granos, frijoles y, a veces, incluso con corteza de árbol. Les gustaba especialmente la corteza de abedul.

Hablando de pan, los vikingos hacían sus propios panes de masa madre.

Tomaron su vieja masa de pan y la condimentaron con leche agria y suero de leche. Sin embargo, las cosechadoras Viking no solo usaban grano para pan. Después de picar y secar la cebada, por ejemplo, los cocineros agregaban el grano a platos parecidos a la avena y a los hidromiel. Su versatilidad lo hacía extremadamente valioso, pero difícilmente era un cultivo fácil de cultivar.

Sin embargo, en días normales, comían pan plano.

Los vikingos usaban su cebada, centeno y avena de cosecha propia para hacer panes sin levadura. Y con frecuencia recogían porciones de sus carnes hervidas y guisos con los panes planos multicereales. Sin embargo, los cocineros de la comunidad no se limitaron a meter pan en el horno. Calentaron la masa en resistentes sartenes que a menudo descansaban sobre piedras calientes y corteza.

Los mariscos eran otra opción popular.

De hecho, los vikingos pasaban mucho tiempo en el agua, por lo que no es sorprendente que comieran una amplia variedad de animales marinos. Tanto los cuerpos de agua dulce como los salados les ofrecieron una gran cantidad de opciones alimenticias. Cuando se trataba de pescado, a menudo cenaban arenques preparados de diferentes formas. Pueden secarlo, salarlo, ahumarlo, encurtirlo o conservar el pescado en suero.

Dependiendo de su ubicación, los vikingos también cenaron en otras criaturas acuáticas.

Disfrutaron de salmón, trucha, anguilas, mariscos y bacalao. Debido a que sus dietas eran equilibradas, las frutas y verduras también eran partes importantes de las comidas diarias. Los marineros vikingos, especialmente, dependían del pescado para sus comidas. Durante los viajes largos por mar, el pescado debidamente preparado podría proporcionar sustento durante períodos prolongados.

Los agricultores vikingos cultivaban sus propias verduras y las agregaban a los guisos.

Los abundantes guisos incluían repollo, frijoles, guisantes, endivias, zanahorias, cebollas, ajo, puerros y nabos. Desafortunadamente, la tierra vikinga no siempre fue hospitalaria. El suelo era a menudo frío y difícil de manejar. De hecho, muchos vikingos asaltaron varios países ingleses para encontrar mejores terrenos agrícolas. Sí, algunas personas querían riquezas, pero muchos vikingos solo querían un suelo que pudiera cultivar productos.

Las frutas eran especialmente valiosas.

Como una de las únicas cosas dulces en la dieta vikinga, la fruta no aparecía en todas las comidas. Sin embargo, todos disfrutaron del postre natural. De hecho, los agricultores cultivaban los suyos o comían frutas silvestres de las áreas circundantes. A menudo disfrutaban de las manzanas, las cerezas y las peras. Las bayas silvestres como las fresas, las moras y las arándanos rojos también eran populares.

No tenían azúcar granulada.

Entonces, si los vikingos querían endulzar un plato, usaban miel. A veces agregaban la golosina pegajosa en hogazas de pan y frutas para darle más sabor. Sin embargo, incluso sin el azúcar tradicional, los vikingos aún podían fermentar sus cervezas. Remojaron la cebada en agua hasta que el grano formó malta. Luego secaron y calentaron la malta hasta que liberó los azúcares de malta necesarios para las bebidas alcohólicas.

Los vikingos incluso usaban condimentos.

No sabemos cuánto condimento usaron. Pero la investigación demostró que a los vikingos les gustaba el cilantro, el comino, la mostaza, el eneldo y el rábano picante salvaje. Curiosamente, los condimentos no se usaron simplemente para enmascarar el olor y el sabor de los alimentos podridos. Muchos vikingos utilizaron especias para enriquecer varios platos. Les gustaba el sabor.

También bebieron mucha leche.

¡Quizás esa sea la razón por la que crecieron tanto! De hecho, los vikingos criaron una variedad de ganado lechero, por lo que todos los productos lácteos eran comunes. La leche, el suero de leche y el suero ayudaron a las mujeres vikingas a formar varios quesos, cuajada y mantequilla. Las comunidades vikingas almacenaron esos artículos para las temporadas de invierno cuando las vacas dejaron de liberar leche.

Incluso a los vikingos les encantaban los huevos.

Y, por supuesto, ¡todos sus huevos eran de gallinas camperas! No solo se limitaba a las gallinas, los vikingos también comían huevos de patos y gansos. Los huevos silvestres, como los de las gaviotas, se consideraban manjares. Y los vikingos tendían una emboscada a las aves marinas, colgándose de cuerdas para alcanzar los pájaros y los nidos de los acantilados. Tampoco tuvieron reparos en comerse el pájaro.

Además de sus actividades normales, los vikingos organizaban abundantes banquetes.

Las ocasiones se celebraban generalmente para celebrar acontecimientos importantes. Además, la comida y la bebida fueron abundantes para satisfacer a los numerosos asistentes. Los vikingos servían comidas especiales en estos eventos de temporada. Por ejemplo, las comunidades sacrificaron jabalíes durante las celebraciones de Yule de invierno. La carne se asó en asadores al fuego y se invitó a todos a participar.

Las fiestas también marcaron otros momentos importantes.

Para celebrar cosas como bodas y nacimientos, los vikingos organizaban grandes reuniones con comida. ¡Eran como nosotros! Los rituales religiosos y las incursiones exitosas también pueden ser motivos de fiestas. Sin embargo, la riqueza del anfitrión determinaría cuán extravagantes eran las opciones de comida. Los vikingos que no eran & # 8217t especialmente ricos aún lo celebraban, pero en lugar de tener menús más lujosos, simplemente ofrecían más de los alimentos típicos.

Los vikingos podrían expandir sus paletas para fiestas especiales.

Servían todo tipo de artículos si podían permitírselo. Las carnes asadas, las verduras con mantequilla y las frutas dulces en bandejas a menudo se alternaban durante una fiesta de celebración. Por supuesto, bebieron mucha cerveza. ¿Y esos cuernos que siempre ves que usan los vikingos ficticios en los programas de televisión? Eran reales. Al igual que los Wildlings en Game of Thrones, los escandinavos usaban enormes cuernos y colmillos de animales como tazas, especialmente en los días festivos.

El clima jugó un papel vital en la dieta vikinga.

Si las lluvias eran escasas, por ejemplo, los vikingos tenían que planificar una cosecha escasa. Cuando las temporadas de invierno eran especialmente duras, había que racionar todas las tiendas de alimentos. Los vikingos pasaban la mayor parte de los días de verano secando pescado y conservando carnes, verduras y frutas para el clima más frío. Si descuidaran sus deberes, clanes enteros lucharían durante la mayor parte del año restante.

Entonces, sí, los vikingos eran guerreros serios. Pero también prestaron mucha atención a comer bien. De hecho, hicieron un buen trabajo considerando sus condiciones de vida. ¡Estamos impresionados!


¿Qué comieron los vikingos?


Conocemos poco de las recetas de la época vikinga, pero sabemos mucho sobre los ingredientes que los vikingos tenían a su disposición a través de excavaciones arqueológicas. Entre otros, se encuentran & # 8220 restos & # 8221 de comida en bandejas y pilas de desechos. Algo también aparece en los escritos de esta época. La comida de todos los días para los vikingos era a menudo papilla y sopas / guisos. La carne era principalmente para celebraciones. También tenían acceso a leche, miel y huevos. Usaban leche agria y elaboraban queso, cerveza y aguamiel. La cerveza era fina y se bebía todos los días. Mead es un vino de miel que se bebía para ocasiones especiales.

Un gran agradecimiento a Daniel Serra por corregir
algunos errores en esta mesa.

Absolutamente loco por el pescado
El pescado, especialmente el arenque, a menudo figuraba en el menú cuando los vikingos se sentaban a comer. También comieron mucho pescado seco y pescado seco. También comieron ballenas y focas. Y lo creas o no, comieron bocadillos hechos con rodajas gruesas cubiertas con un tipo de mantequilla, y carne de jabalí, venado, alce o oso. La miel se usaba a menudo como edulcorante en estos platos: también les encantaba endulzar en las sopas, por lo que agregaban miel y, a veces, tenían ajo.

Muchos ingredientes eran los mismos que en la actualidad, pero podrían tener un estatus diferente. Por ejemplo, la carne de caballo se consideraba un manjar y solo se servía en ocasiones especiales. Entre los pobres predominaban las gachas de cebada, avena y otros cereales. A menudo se endulza con bayas o manzanas. No tenían azúcar.

Las fuentes inglesas se refieren a los vikingos como grandes comedores.

Acerca del libro “Una comida temprana - Un libro de cocina de la era vikinga y una odisea culinaria: Para armar recetas creíbles, también tuvieron que mirar los ingredientes que están probados por excavaciones arqueológicas en asentamientos vikingos. Las fuentes escritas de Inglaterra y Escandinavia también dicen mucho sobre los ingredientes que los escandinavos de la época vikinga conocían y usaban, y mediante el estudio de la cultura general posterior, como si uno conociera algunos métodos y recetas de la época medieval tardía. Usando esta información y experimentando, han elaborado recetas. Los autores señalan que lo que uno comía dependía de quién era, en qué ocasión se servía la comida y, sobre todo, en qué estación.

Hierbas que se cultivaron / usaron en la era vikinga

Angélica
Se cultiva desde la época de los vikingos y es la única hierba que se exportaba desde Noruega al resto de Europa. Cada granja tendría su jardín angélica. La angélica llega a principios de primavera (en inviernos suaves brota en enero), se puede utilizar como verdura y es rica en vitamina C.

Ortigas
En la mitología nórdica, las ortigas eran el crecimiento del dios Thor. Cuando tronó por el cielo, los vikingos arrojaron ortigas al fuego. Entonces estuvieron a salvo de los rayos porque le habían sacrificado el crecimiento de Thor.

Ya en la Edad de Piedra se utilizaba fibra de ortiga en las redes de pesca.

Nettles era la principal planta textil de Escandinavia. Los tallos contienen fibras finas y fuertes tratadas de la misma manera que el lino. Las telas de ortiga se asemejan a un cruce entre algodón y lino. Las ortigas también se usaban tanto para ropa como para sedal y cuerdas.

Mayor
& # 8220Donde hay ancianos, miel y repollo, el doctor es un pobre. & # 8221 (cita de Edda). En la antigüedad se creía que el anciano era la residencia de Freya y que traía mala suerte si uno eliminaba al anciano cerca de la casa sin plantar una nueva.

Té de flor de saúco: flor seca. Tome algunos racimos en una taza y vierta agua hirviendo. Déjelo reposar, endulzado con miel.

Milenrama
La milenrama se conoce como planta medicinal desde hace más de 6000 años.
Se consideró como una panacea que parecía estíptica, cicatrización de heridas. Los vikingos llevaban milenrama con ellos en las incursiones. Hicieron un ungüento con hojas de milenrama trituradas y grasa y lo aplicaron sobre las heridas.

También se dice que la milenrama tiene un efecto calmante. Disuelve la mucosidad y reduce los calambres y previene la inflamación en los intestinos. Mastíquelo contra el dolor de muelas. Milenrama en el lavado del cabello da un cabello fino y brillante.

La milenrama contiene tuyona y, por lo tanto, es adecuada como insecticida contra mosquitos y polillas. La milenrama se usaba en alimentos y bebidas, como condimento para el cordero, sopas, pescados grasos y salchichas.

La planta también se llama “terrestris” o “ølkong” porque se usaba como aromatizante en hidromiel y cerveza.

Ajo (Allium sativum)
El ajo se menciona en uno de los poemas de Edda como antídoto para las bebidas venenosas y en la época vikinga se lo conocía como conservante.

Todo animal dañino rehuye el olor a ajo. Quien coma ajo, puede hacerlo sin poner en peligro el agua potable de lugares desconocidos. El ajo se usaba para triturar e hinchar, y reduce los dolores de cabeza. Along with goose fat it was in the ears against ear aches and put on the gums against toothache. It was also used against for cough, dropsy, constipation and jaundice.

Hops
was cultivated and used by the Vikings for seasoning of beer. Statutory hops cultivation was started already approximately year 1000. Hops were grown by every farm. And god helps whoever stole from another man hops farm.

Hops is a climber and can be up to 15 ft. / 5 m long. You reap just pinecone fruits of female plant and the Vikings used these for beer production and partly in soothing tea blends.

Meadowsweet
Meadowsweet has large space in Scandinavian cultural history as a fragrant plant. Previously, it was customary to sprinkle floors with chopped meadowsweet on holidays because it smelled so good.

Meadowsweet contains salicylic acid and has been used as antipyretic and analgesic.

The bees are said to become quiet by the scent. It was therefore common to rub the inside of the cubes with Meadowsweet. Fresh flowers can give nice taste of homemade wine and meadowsweet was used to rub the inside of the vessels used for making mead.

broadleaf plantain
Came to the north with the first Stone Age settlers 6-7000 years ago. Called “groblad” (healing leaf) in Norwegian.

Broadleaf plantain really deserves its name, Dioscorides, a herbalist from 2000 years ago, recommended broadleaf plantain for its styptic, cleansing and vulnerary properties. Haavamaal in the Viking Saga recounted broadleaf plantain as vulnerary agent. It is also known that the Roman legionnaires treated their wounds with broadleaf plantain, and the Vikings had knowledge of the plant’s healing effects. They punched a hole in the leaf with a needle before putting it on the wound. The back of the leave was used for inflammation and the front to help wounds grow. Not even modern drug chemists presumes to completely reject the effect of broadleaf plantain on inflammations and wounds.

Linaza
It has grown flax in Norway since the early Stone Age. Flax is an important raw material in textile production. Linen was with wool one of the Vikings’ main textiles.


The cooking utensils and methods used by the Vikings

A selection of Viking dishes.

When it came to cooking a hearty meal the primary cooking method in old Norse times was to boil it. Cauldron and iron pots were used to cook the meals, hung from the ceilings of their homes, and cooked over the internal fire pits. All kinds of ingredients would be thrown in here, and if the water was not reaching the required temperature, hot stones often heated from a large outside fire pit could be added to the cauldron bringing the temperature back up.

Other utensils commonly used were a cooking iron, a flat circular iron sheet on a long arm. This could be used to fry foods or meats quickly and efficiently over the fire pit, Bread could also be cooking using a tool like this. Meet forks and spiral cooking irons were used for similar purposes also.


Viking Feast


Beef stew, rye bread with butter, non-alcoholic mead, and soft cheese.

No feast has been more highly anticipated in our home than the Viking Feast. My husband can trace his Norwegian heritage all the way back to Harald Hardrade, the Norwegian King who was killed in 1066 in the Battle of Stamford Bridge….and beyond. My sons take great pride in their Viking blood.

My mother-in-law makes a pilgrimage to Wisconsin every year to eat Lutefisk. In olden-times, Norwegians ate a fish that was so hard and bony, they had to use Lye to soften it. I’m not sure how they make it now, but everyone says it is an acquired taste (i.e. it tastes horrible). Needless to say, we didn’t have that on the menu.

We do eat Lefse every Christmas, which is a tortilla-like Norwegian flat bread spread with butter and brown sugar. I didn’t have that on hand for this feast, and I doubt it was around in Viking times anyway.

We did not have costumes for this feast, either. Sorry! The white sheets used in our Egyptian Feast, Greek Feast and Roman Feast could not be adapted for the purpose, and we didn’t have time to pull anything else together.


My Vikings enjoyed this feast. We used or Hnefetafl Board as a centerpiece.

Want to know what we did have? Keep reading for the menu and recipes. I relied heavily on The Viking Answer Lady and on a PDF file from Tjurslakter titled Viking and Anglo-Saxon Recipes for my information about what people ate during Viking Times, as well as for some of these recipes.

We learned that Vikings typically only ate twice a day, morning and evening, and their fare was simple.


The Menu:
non-alcoholic, homemade Mead
Rye bread with salted butter
soft cheese
Stewed beef
Norwegian pancake with berry sauce
Stewed fruits with yogurt

The children wanted to taste Mead, so I searched the internet for a non-alcoholic version. I found a few. Here’s the recipe I used, taken from the Group Recipes site:

Hidromiel suave
4 tazas de agua
1 taza de miel
1/2 cucharadita nutmeg
1/2 cucharadita jengibre
1/4 cucharadita canela
1 limón

The instructions said to boil this but I was in a rush, so I did it in the microwave. It turned out fine. I put the water, honey and spices into a dish and heated it until it boiled. Stir in the honey until it dissolves, and squeeze the lemon into it. The instructions I found said you can also use orange slices, and that the drink should be cooled and strained. We did not strain it, and we drank it warm. It was yummy!

Another recipe that sounds even simpler called for 2 parts apple juice, 4 parts honey and 6 parts water. Mix in a pan, bring to a boil and let simmer for half an hour, then cool and strain.

Research indicated that the Vikings also drank herbal concoctions. Chamomile or Rose hip tea might be a good choice.

For the stewed beef, I simply put chunks of stew meat into my crock pot, along with some root vegetables and onions. My kids like carrots, but turnips or parsnips would also do. I added a bit of water and a couple packages of stew flavoring, and set it on low for several hours.


Viking fun without the fuss!

I know it would have been more authentic in a giant kettle over the fire, but I try to keep most of our “feasts” something that is reasonably done on a regular school night, in the same time I might normally spend making dinner. The main point to keep in mind about Viking stew is that they did not have potatoes or tomatoes, so your stew shouldn’t have them either!

We purchased the rye bread and cheese. We used Brie, as our whole family loves it. We learned during our studies that the Vikings conquered quite a bit of territory, including part of France, so we felt fine about our choice.

I had told my husband to get Brie at the store, but the children wanted to buy Jarlsberg, which is a Norwegian cheese. Hubby bought the Brie anyway, certain that he should get “whatever mom wants”!

When they got home and told me about their shopping trip, I knew that the kids were right. To be more authentic, we should have had Jarlsberg. Those boys certainly do know their cheeses!


Dessert: Norwegian Pancake with Berries, and Summer Fruit, Honey and Hazelnut crumble with yogurt

Pancake with Berries (this recipe came from The Viking Answer Lady and is for four servings).

2/3 cup white flour
1/2 cup whole wheat flour
1/2 cucharadita sal
2 1/2 cups milk
2 tablespoons butter
1 cup lingonberries (we used raspberries)

Turn the oven to 425F. Whisk the batter together without the butter and stir in the berries. Melt the butter in a heat resistant baking pan or oven proof skillet, and pour in the batter. Bake in the middle of the oven for about 25 minutes or until the pancake has a nice color. Cut into pieces and serve with jam.

I doubled this recipe, and there was a lot left over. It took 45 minutes for the larger pancake to set. I didn’t think the kids would like it, as you could clearly taste the whole wheat flour, and there was no sugar in the recipe. I melted the jam in the microwave so it would pour onto the pancake like syrup. The kids loved it, though. So did my husband! Everyone wanted the leftovers the next day, and asked if I would make it again in the future.

Vikings in Anglo-Saxon Britain: Summer Fruit, Honey and Hazelnut Crumble Recipe from Viking and Anglo-Saxon recipes.

2 pounds mixed soft summer fruits (raspberries, lingonberries, strawberries, currants, cherries or similar)
honey or brown sugar (to taste)
3 onzas. toasted hazelnuts
3 onzas. whole wheat brown breadcrumbs

Put the fruits in a pan or in a microwave dish with about 1″ watr in the bottom. Cook gently for 10 to 15 minutes (microwave for 4 to 6 minutes on high), or until the fruits are soft without being totally mushy. Sweeten to taste with the honey or brown sugar.

Drain off the extra juice and save it to serve with the pudding. Chop the hazelnuts in a food processor, then mix them with the breadcrumbs. Pour the fruit into an over-safe dish and cover it with a thick layer of the nut mixture. Bake at 350F for 30 minutes or until top is lightly browned. Serve with cream or plain yogurt and the warmed fruit juices.

We enjoyed this. I serve plain yogurt very often, flavored with a bit of brown sugar or honey and some fresh fruit, so this was not too unusual for us. I liked the way it tasted with the warm fruit. The kids enjoy it more without the nuts and crumbs.