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Presentación de diapositivas de qué aerolíneas de EE. UU. Aún ofrecen servicios gratuitos (y qué obtendrá)

Presentación de diapositivas de qué aerolíneas de EE. UU. Aún ofrecen servicios gratuitos (y qué obtendrá)

Sur oeste

Southwest todavía permite que sus pasajeros tengan dos maletas registradas gratis, maní, pretzels y bocadillos Nabisco de cortesía (en algunos vuelos) y refrescos de cortesía. Los pasajeros que vuelan en días festivos reciben una bebida en la casa, como el Día del Padre (17 de junio) y el cumpleaños de Southwest, el 18 de junio.

JetBlue

Los pasajeros de JetBlue reciben una pieza de equipaje documentada gratis, DirectTV gratis, radio Sirius XM gratis, refrigerios gratis, refrescos de cortesía y "kits de repetición" (tapones para los oídos y viseras). Las opciones de bocadillos gratis de JetBlue son las más diversas con opciones que incluyen chips de palomitas de maíz PopCorners, papas fritas Terra Blues, galletas con chispas de chocolate Linden's, mezcla de nueces extravagantes King Nut, galletas de animales Stauffer's y crujiente de fibra multigrano Quaker.

Virgen america

Las comodidades dependen del tipo de boleto que compre, pero la televisión básica y los refrescos gratuitos están incluidos para todos los pasajeros. Aquellos con un ascenso de categoría, una selección de cabina principal o un boleto de primera clase obtienen todas las comodidades de forma gratuita, excepto Wi-Fi. Pedir bocadillos y bebidas de pago por uso es fácil. Los pasajeros pueden pedir alimentos y bebidas a través de la pantalla táctil, y pueden abrir una pestaña para una porción o la duración de un vuelo para evitar deslizar sus tarjetas de crédito cada vez que se realiza un pedido.

United / Delta / American / EE. UU. Vías respiratorias

Refrescos y refrigerios gratuitos, que varían según el transportista y la ruta, desde cacahuetes hasta pretzels y galletas.

Jeff Klee, director ejecutivo de CheapAir.com, comparte sus consejos de viaje

1. Consulte la política de tarifas de equipaje de la aerolínea y pague la tarifa de equipaje al reservar el boleto para ahorrar dinero. Algunos transportistas, como Spirit, incluso cobran por el equipaje de mano.

2. Reserve un asiento en la fila de salida, que tiene más espacio para las piernas. Klee evita la primera fila de cualquier cabina.

3. El espacio para las piernas varía según el transportista. Spirit tiende a tener menos espacio para las piernas, mientras que JetBlue tiene algunos asientos con espacio adicional para las piernas (y JetBlue no cobra más por sentarse en ellos), y otras aerolíneas están agregando espacio adicional para las piernas en los asientos en la parte delantera de sus cabinas.

Jeff Klee, director ejecutivo de CheapAir.com, comparte sus consejos de viaje

4. Realice el check-in con 24 horas de anticipación y, si hay asientos disponibles en clase ejecutiva o primera, puede comprar un ascenso de categoría por mucho menos de lo que le hubiera costado reservarlo por adelantado.

5. En lugar de guardar su equipaje de mano debajo del asiento frente a usted, Klee le aconseja que use el espacio para sus pies.


Límites de los viajeros de prueba de tarifas de aerolíneas

DESPUÉS de que un vuelo de United golpeó severas turbulencias sobre Kansas el 20 de julio, hiriendo a docenas de personas a bordo, Jay Leno bromeó diciendo que los asistentes de vuelo administraron primeros auxilios solo a los pasajeros que pagaron una "tarifa de triage" de $ 7.50. Fue un poco de humor morboso que refleja la opinión de que las tarifas de las aerolíneas están fuera de control.

Incluso el gobierno está preocupado por el frenesí de las tarifas, que generó casi $ 8 mil millones para los operadores estadounidenses el año pasado. El Subcomité de Aviación de la Cámara de Representantes celebró recientemente una audiencia para investigar si las tarifas de las aerolíneas deberían divulgarse más claramente a los pasajeros, y el Departamento de Transporte está considerando reglas que obligarían a los transportistas a hacer precisamente eso, en anuncios y durante el proceso de emisión de boletos. Pero hasta ahora, el gobierno se ha mantenido alejado del problema subyacente que irrita a muchos viajeros: si estas tarifas son fundamentalmente justas.

Si bien las tarifas de equipaje han recibido la mayor atención, al menos hay formas de evitarlas (empacar liviano o volar en Southwest o JetBlue, que permiten una o más maletas documentadas sin cobrar). Spirit Airlines comenzó a cobrar por el equipaje de mano el 1 de agosto, un movimiento controvertido, pero a menos que eso se ponga al día, las tarifas a continuación obtienen mi voto como las más escandalosas, porque están muy desproporcionadas con el servicio prestado, no se divulgan adecuadamente. o castigar a los clientes por las fallas operativas de las aerolíneas.

Tarifas por cambio de boleto

De enero a marzo, las aerolíneas de Estados Unidos recaudaron $ 769 millones en tarifas de equipaje, pero también obtuvieron la asombrosa cantidad de $ 554 millones de las tarifas por cambio de reserva, que han aumentado hasta $ 150 por un boleto nacional en American, Continental, Delta, United y US Airways. Todas esas aerolíneas cobran hasta $ 250 por cambiar un vuelo internacional, y si reserva su boleto a través de Orbitz o Travelocity, debe pagar a la agencia una tarifa adicional de $ 30 por cambio (Expedia no cobra extra).

Y estas son solo tarifas de servicio, también debe pagar cualquier diferencia entre su tarifa original y el precio del nuevo boleto. Lo irritante es que las aerolíneas se reservan el derecho de cancelar o cambiar vuelos ellos mismos, sin penalización. Y el aumento es desproporcionado con lo que le cuesta a una aerolínea volver a reservar, ahora que todo se maneja electrónicamente: hace cinco años, las tarifas eran de $ 20 a $ 100 por un vuelo nacional.

Al menos algunas aerolíneas no están engañando a sus clientes. Southwest no cobra a los pasajeros una tarifa por cambiar un boleto y nunca lo hará, dijo Brad Hawkins, un portavoz de Southwest (aunque cobra cualquier diferencia de tarifa). Airtran cobra $ 75 por cambios de boletos, al igual que Alaska y Virgin America. Si cambia su boleto en línea por teléfono, cuesta $ 100.

En junio, American presentó un paquete de "embarque y flexibilidad" que le ofrece un descuento de $ 75 en cambios de vuelo, así como embarque temprano y espera gratuita, por $ 9 a $ 19, según el vuelo. Sí, ahora puede pagar una tarifa para posiblemente reducir sus tarifas, y eso no es una broma de monólogo a altas horas de la noche.

Tarifas de viaje en espera

Cuando volé recientemente de la ciudad de Nueva York a Detroit en Delta Airlines, tuve una escala de tres horas antes de mi vuelo a Traverse City, Michigan, así que traté de tomar un vuelo anterior. Pero Delta ya no ofrece viajes en espera gratuitos, puede pagar $ 50 por un asiento confirmado en un vuelo anterior.

American, Continental, United y US Airways han adoptado una opción similar de $ 50 "confirmada el mismo día", esencialmente eliminando los viajes en espera gratuitos, a menos que sea un viajero frecuente de élite o pague una tarifa más alta. AirTran, JetBlue y Virgin America aún permiten viajes en espera gratuitos, o puede pagar una tarifa para cambiar a un vuelo anterior.

Este es mi problema con estas tarifas: son completamente unilaterales a favor de las aerolíneas. En el tramo de salida de mi viaje, los problemas mecánicos hicieron que perdiera mi conexión y pasara varias horas adicionales en Detroit, pero cuando Delta tuvo la oportunidad de llevarme a mi destino temprano, me pidieron que pagara. Eliminar los viajes en espera también es contrario a un flujo eficiente de pasajeros: al llenar los asientos vacíos con pasajeros que están listos y esperando, los transportistas pueden abrir asientos en vuelos posteriores, lo que potencialmente puede acomodar a otros viajeros.

Cuando finalmente abordé mi vuelo (que se retrasó por la lluvia), un anciano delante de mí fue rechazado en la puerta de embarque porque su tarjeta de embarque era para un vuelo posterior. Parecía confundido acerca de por qué no podía abordar, pero el agente lo hizo a un lado. Puede que no haya tenido un asiento vacío para darle, pero con las tormentas cayendo, ¿por qué no intentar llevar a un anciano a su destino? Porque hay una tarifa por eso.

Tarifas de reserva telefónica

La tarifa para reservar un boleto por teléfono en lugar de hacerlo usted mismo en línea ahora es de $ 15 a $ 35 en la mayoría de las aerolíneas, excepto Southwest, que no cobra.

Si los sitios web de las aerolíneas funcionaran a la perfección y mostraran todas las opciones de vuelo, con información clara sobre las reglas y tarifas, esas tarifas podrían ser justificables. Pero los sitios web tienen problemas técnicos, por lo general no muestran todas las opciones de vuelo y la emisión de boletos en línea solo se está volviendo más confusa a medida que los transportistas venden habitaciones de hotel, autos de alquiler y seguros de viaje durante el proceso de pago y dificultan la búsqueda de información sobre tarifas.

Muchos viajeros no crecieron con un mouse en la mano y no deberían ser penalizados por necesitar ayuda humana con la compra de un boleto costoso y complicado.

Recargos por viajes pico

El otoño pasado, muchas aerolíneas comenzaron a imponer recargos por vacaciones para viajar durante el Día de Acción de Gracias, Navidad y Año Nuevo, una práctica que se expandió a recargos por "viajes pico" de $ 10 a $ 30 casi todos los días este verano.

La mayoría de los viajeros no conocen estos recargos porque no se enumeran por separado en las cotizaciones de precios, pero FareCompare.com ha compilado una tabla útil que muestra cuánto pagará por los viajes pico hasta principios de 2011.

Rick Seaney, director ejecutivo de FareCompare, dijo que esta estrategia permite a las aerolíneas aumentar las tarifas en días específicos, en lugar de en general, lo cual es una práctica comercial legítima, pero ¿por qué no decírselo a los clientes?

"Tener un montón de tarifas y complementos desagregados hace que sea más complicado para la gente comparar manzanas con manzanas", dijo Seaney.


Límites de los viajeros de prueba de tarifas de aerolíneas

DESPUÉS de que un vuelo de United golpeó severas turbulencias sobre Kansas el 20 de julio, hiriendo a docenas de personas a bordo, Jay Leno bromeó diciendo que los asistentes de vuelo administraron primeros auxilios solo a los pasajeros que pagaron una "tarifa de triage" de $ 7.50. Fue un poco de humor morboso que refleja la opinión de que las tarifas de las aerolíneas están fuera de control.

Incluso el gobierno está preocupado por el frenesí de las tarifas, que generó casi $ 8 mil millones para los operadores estadounidenses el año pasado. El Subcomité de Aviación de la Cámara de Representantes celebró recientemente una audiencia para investigar si las tarifas de las aerolíneas deberían divulgarse más claramente a los pasajeros, y el Departamento de Transporte está considerando reglas que obligarían a los transportistas a hacer precisamente eso, en anuncios y durante el proceso de emisión de boletos. Pero hasta ahora, el gobierno se ha mantenido alejado del problema subyacente que irrita a muchos viajeros: si estas tarifas son fundamentalmente justas.

Si bien las tarifas de equipaje han recibido la mayor atención, al menos hay formas de evitarlas (empacar liviano o volar en Southwest o JetBlue, que permiten una o más maletas documentadas sin cobrar). Spirit Airlines comenzó a cobrar por el equipaje de mano el 1 de agosto, un movimiento controvertido, pero a menos que eso se dé cuenta, las tarifas a continuación obtienen mi voto como las más escandalosas, porque están muy desproporcionadas con el servicio prestado, no se divulgan adecuadamente. o castigar a los clientes por las fallas operativas de las aerolíneas.

Tarifas por cambio de boleto

De enero a marzo, las aerolíneas de Estados Unidos recaudaron $ 769 millones en tarifas de equipaje, pero también obtuvieron la asombrosa cantidad de $ 554 millones de las tarifas por cambio de reserva, que han aumentado hasta $ 150 por un boleto nacional en American, Continental, Delta, United y US Airways. Todas esas aerolíneas cobran hasta $ 250 por cambiar un vuelo internacional, y si reserva su boleto a través de Orbitz o Travelocity, debe pagar a la agencia una tarifa adicional de $ 30 por cambio (Expedia no cobra extra).

Y estas son solo tarifas de servicio, también debe pagar cualquier diferencia entre su tarifa original y el precio del nuevo boleto. Lo irritante es que las aerolíneas se reservan el derecho de cancelar o cambiar vuelos ellos mismos, sin penalización. Y el aumento es desproporcionado con lo que le cuesta a una aerolínea volver a reservar, ahora que todo se maneja electrónicamente: hace cinco años, las tarifas eran de $ 20 a $ 100 por un vuelo nacional.

Al menos algunas aerolíneas no están engañando a sus clientes. Southwest no cobra a los pasajeros una tarifa por cambiar un boleto y nunca lo hará, dijo Brad Hawkins, un portavoz de Southwest (aunque cobra cualquier diferencia de tarifa). Airtran cobra $ 75 por cambios de boletos, al igual que Alaska y Virgin America. Si cambia su boleto en línea por teléfono, cuesta $ 100.

En junio, American presentó un paquete de "embarque y flexibilidad" que le ofrece un descuento de $ 75 en cambios de vuelo, así como embarque anticipado y espera gratuita, por $ 9 a $ 19, según el vuelo. Sí, ahora puede pagar una tarifa para posiblemente reducir sus tarifas, y eso no es una broma de monólogo a altas horas de la noche.

Tarifas de viaje en espera

Cuando volé recientemente de la ciudad de Nueva York a Detroit en Delta Airlines, tuve una escala de tres horas antes de mi vuelo a Traverse City, Michigan, así que traté de tomar un vuelo anterior. Pero Delta ya no ofrece viajes en espera gratuitos, puede pagar $ 50 por un asiento confirmado en un vuelo anterior.

American, Continental, United y US Airways han adoptado una opción similar de $ 50 "confirmada en el mismo día", esencialmente eliminando los viajes en espera gratuitos, a menos que sea un viajero frecuente de élite o pague una tarifa más alta. AirTran, JetBlue y Virgin America aún permiten viajes en espera gratuitos, o puede pagar una tarifa para cambiar a un vuelo anterior.

Este es mi problema con estas tarifas: son completamente unilaterales a favor de las aerolíneas. En el tramo de salida de mi viaje, los problemas mecánicos hicieron que perdiera mi conexión y pasara varias horas adicionales en Detroit, pero cuando Delta tuvo la oportunidad de llevarme a mi destino temprano, me pidieron que pagara. Eliminar los viajes en espera también es contrario a un flujo eficiente de pasajeros: al llenar los asientos vacíos con pasajeros que están listos y esperando, los transportistas pueden abrir asientos en vuelos posteriores, lo que potencialmente puede acomodar a otros viajeros.

Cuando finalmente abordé mi vuelo (que se retrasó por la lluvia), un anciano delante de mí fue rechazado en la puerta porque su tarjeta de embarque era para un vuelo posterior. Parecía confundido acerca de por qué no podía abordar, pero el agente lo hizo a un lado. Puede que no haya tenido un asiento vacío para darle, pero con las tormentas cayendo, ¿por qué no intentar llevar a un anciano a su destino? Porque hay una tarifa por eso.

Tarifas de reserva telefónica

La tarifa para reservar un boleto por teléfono en lugar de hacerlo usted mismo en línea ahora es de $ 15 a $ 35 en la mayoría de las aerolíneas, excepto Southwest, que no cobra.

Si los sitios web de las aerolíneas funcionaran a la perfección y mostraran todas las opciones de vuelo, con información clara sobre las reglas y tarifas, esas tarifas podrían ser justificables. Pero los sitios web tienen problemas técnicos, por lo general no muestran todas las opciones de vuelo y la emisión de boletos en línea solo se está volviendo más confusa a medida que los transportistas venden habitaciones de hotel, autos de alquiler y seguros de viaje durante el proceso de pago y dificultan la búsqueda de información sobre tarifas.

Muchos viajeros no crecieron con un mouse en la mano y no deberían ser penalizados por necesitar ayuda humana con la compra de un boleto costoso y complicado.

Recargos por viajes pico

El otoño pasado, muchas aerolíneas comenzaron a imponer recargos por días festivos para viajar durante el Día de Acción de Gracias, Navidad y Año Nuevo, una práctica que se expandió a recargos por "viajes pico" de $ 10 a $ 30 casi todos los días este verano.

La mayoría de los viajeros no conocen estos recargos porque no se enumeran por separado en las cotizaciones de precios, pero FareCompare.com ha compilado una tabla útil que muestra cuánto pagará por los viajes pico hasta principios de 2011.

Rick Seaney, director ejecutivo de FareCompare, dijo que esta estrategia permite a las aerolíneas aumentar las tarifas en días específicos, en lugar de en general, lo cual es una práctica comercial legítima, pero ¿por qué no decírselo a los clientes?

"Tener un montón de tarifas y complementos desagregados hace que sea más complicado para la gente comparar manzanas con manzanas", dijo Seaney.


Límites de los viajeros de prueba de tarifas de aerolíneas

DESPUÉS de que un vuelo de United golpeó severas turbulencias sobre Kansas el 20 de julio, hiriendo a docenas de personas a bordo, Jay Leno bromeó diciendo que los asistentes de vuelo administraron primeros auxilios solo a los pasajeros que pagaron una "tarifa de triage" de $ 7.50. Fue un poco de humor morboso que refleja la opinión de que las tarifas de las aerolíneas están fuera de control.

Incluso el gobierno está preocupado por el frenesí de las tarifas, que generó casi $ 8 mil millones para los operadores estadounidenses el año pasado. El Subcomité de Aviación de la Cámara de Representantes celebró recientemente una audiencia para investigar si las tarifas de las aerolíneas deberían divulgarse más claramente a los pasajeros, y el Departamento de Transporte está considerando reglas que obligarían a los transportistas a hacer precisamente eso, en anuncios y durante el proceso de emisión de boletos. Pero hasta ahora, el gobierno se ha mantenido alejado del problema subyacente que irrita a muchos viajeros: si estas tarifas son fundamentalmente justas.

Si bien las tarifas de equipaje han recibido la mayor atención, al menos hay formas de evitarlas (empacar liviano, volar en Southwest o JetBlue, que permiten una o más maletas documentadas sin cobrar). Spirit Airlines comenzó a cobrar por el equipaje de mano el 1 de agosto, un movimiento controvertido, pero a menos que eso se ponga al día, las tarifas a continuación obtienen mi voto como las más escandalosas, porque están muy desproporcionadas con el servicio prestado, no se divulgan adecuadamente. o castigar a los clientes por las fallas operativas de las aerolíneas.

Tarifas por cambio de boleto

De enero a marzo, las aerolíneas de Estados Unidos recaudaron $ 769 millones en tarifas de equipaje, pero también obtuvieron la asombrosa cantidad de $ 554 millones de las tarifas por cambio de reserva, que han aumentado hasta $ 150 por un boleto nacional en American, Continental, Delta, United y US Airways. Todas esas aerolíneas cobran hasta $ 250 por cambiar un vuelo internacional, y si reserva su boleto a través de Orbitz o Travelocity, debe pagar a la agencia una tarifa adicional de $ 30 por cambio (Expedia no cobra extra).

Y estas son solo tarifas de servicio, también debe pagar cualquier diferencia entre su tarifa original y el precio del nuevo boleto. Lo irritante es que las aerolíneas se reservan el derecho de cancelar o cambiar vuelos ellos mismos, sin penalización. Y el aumento es desproporcionado con lo que le cuesta a una aerolínea volver a reservar, ahora que todo se maneja electrónicamente: hace cinco años, las tarifas eran de $ 20 a $ 100 por un vuelo nacional.

Al menos algunas aerolíneas no están engañando a sus clientes. Southwest no cobra a los pasajeros una tarifa por cambiar un boleto y nunca lo hará, dijo Brad Hawkins, un portavoz de Southwest (aunque cobra cualquier diferencia de tarifa). Airtran cobra $ 75 por cambios de boletos, al igual que Alaska y Virgin America. Si cambia su boleto en línea por teléfono, cuesta $ 100.

En junio, American presentó un paquete de "embarque y flexibilidad" que le ofrece un descuento de $ 75 en cambios de vuelo, así como embarque anticipado y espera gratuita, por $ 9 a $ 19, según el vuelo. Sí, ahora puede pagar una tarifa para posiblemente reducir sus tarifas, y eso no es una broma de monólogo a altas horas de la noche.

Tarifas de viaje en espera

Cuando volé recientemente de la ciudad de Nueva York a Detroit en Delta Airlines, tuve una escala de tres horas antes de mi vuelo a Traverse City, Michigan, así que traté de tomar un vuelo anterior. Pero Delta ya no ofrece viajes en espera gratuitos, puede pagar $ 50 por un asiento confirmado en un vuelo anterior.

American, Continental, United y US Airways han adoptado una opción similar de $ 50 "confirmada en el mismo día", esencialmente eliminando los viajes en espera gratuitos, a menos que sea un viajero frecuente de élite o pague una tarifa más alta. AirTran, JetBlue y Virgin America aún permiten viajes en espera gratuitos, o puede pagar una tarifa para cambiar a un vuelo anterior.

Este es mi problema con estas tarifas: son completamente unilaterales a favor de las aerolíneas. En el tramo de salida de mi viaje, los problemas mecánicos hicieron que perdiera mi conexión y pasara varias horas adicionales en Detroit, pero cuando Delta tuvo la oportunidad de llevarme a mi destino temprano, me pidieron que pagara. Eliminar los viajes en espera también es contrario a un flujo eficiente de pasajeros: al llenar los asientos vacíos con pasajeros que están listos y esperando, los transportistas pueden abrir asientos en vuelos posteriores, lo que potencialmente puede acomodar a otros viajeros.

Cuando finalmente abordé mi vuelo (que se retrasó por la lluvia), un anciano delante de mí fue rechazado en la puerta de embarque porque su tarjeta de embarque era para un vuelo posterior. Parecía confundido acerca de por qué no podía abordar, pero el agente lo hizo a un lado. Puede que no haya tenido un asiento vacío para darle, pero con las tormentas cayendo, ¿por qué no intentar llevar a un anciano a su destino? Porque hay una tarifa por eso.

Tarifas de reserva telefónica

La tarifa para reservar un boleto por teléfono en lugar de hacerlo usted mismo en línea ahora es de $ 15 a $ 35 en la mayoría de las aerolíneas, excepto Southwest, que no cobra.

Si los sitios Web de las aerolíneas funcionaran a la perfección y mostraran todas las opciones de vuelo, con información clara sobre las reglas y tarifas, esas tarifas podrían ser justificables. Pero los sitios web tienen problemas técnicos, por lo general no muestran todas las opciones de vuelo y la emisión de boletos en línea solo se está volviendo más confusa a medida que los transportistas venden habitaciones de hotel, autos de alquiler y seguros de viaje durante el proceso de pago y dificultan la búsqueda de información sobre tarifas.

Muchos viajeros no crecieron con un mouse en la mano y no deberían ser penalizados por necesitar ayuda humana con la compra de un boleto costoso y complicado.

Recargos por viajes pico

El otoño pasado, muchas aerolíneas comenzaron a imponer recargos por vacaciones para viajar durante el Día de Acción de Gracias, Navidad y Año Nuevo, una práctica que se expandió a recargos por "viajes pico" de $ 10 a $ 30 casi todos los días este verano.

La mayoría de los viajeros no conocen estos recargos porque no se enumeran por separado en las cotizaciones de precios, pero FareCompare.com ha compilado una tabla útil que muestra cuánto pagará por los viajes pico hasta principios de 2011.

Rick Seaney, director ejecutivo de FareCompare, dijo que esta estrategia permite a las aerolíneas aumentar las tarifas en días específicos, en lugar de en general, lo cual es una práctica comercial legítima, pero ¿por qué no decírselo a los clientes?

"Tener un montón de tarifas y complementos desagregados hace que sea más complicado para la gente comparar manzanas con manzanas", dijo Seaney.


Límites de los viajeros de prueba de tarifas de aerolíneas

DESPUÉS de que un vuelo de United golpeó severas turbulencias sobre Kansas el 20 de julio, hiriendo a docenas de personas a bordo, Jay Leno bromeó diciendo que los asistentes de vuelo administraron primeros auxilios solo a los pasajeros que pagaron una "tarifa de triage" de $ 7.50. Fue un poco de humor morboso que refleja la opinión de que las tarifas de las aerolíneas están fuera de control.

Incluso el gobierno está preocupado por el frenesí de las tarifas, que generó casi $ 8 mil millones para los operadores estadounidenses el año pasado. El Subcomité de Aviación de la Cámara de Representantes celebró recientemente una audiencia para investigar si las tarifas de las aerolíneas deberían divulgarse más claramente a los pasajeros, y el Departamento de Transporte está considerando reglas que obligarían a los transportistas a hacer precisamente eso, en anuncios y durante el proceso de emisión de boletos. Pero hasta ahora, el gobierno se ha mantenido alejado del problema subyacente que irrita a muchos viajeros: si estas tarifas son fundamentalmente justas.

Si bien las tarifas de equipaje han recibido la mayor atención, al menos hay formas de evitarlas (empacar liviano o volar en Southwest o JetBlue, que permiten una o más maletas documentadas sin cobrar). Spirit Airlines comenzó a cobrar por el equipaje de mano el 1 de agosto, un movimiento controvertido, pero a menos que eso se ponga al día, las tarifas a continuación obtienen mi voto como las más escandalosas, porque están muy desproporcionadas con el servicio prestado, no se divulgan adecuadamente. o castigar a los clientes por las fallas operativas de las aerolíneas.

Tarifas por cambio de boleto

De enero a marzo, las aerolíneas de Estados Unidos recaudaron $ 769 millones en tarifas de equipaje, pero también obtuvieron la asombrosa cantidad de $ 554 millones de las tarifas por cambio de reserva, que han aumentado hasta $ 150 por un boleto nacional en American, Continental, Delta, United y US Airways. Todas esas aerolíneas cobran hasta $ 250 por cambiar un vuelo internacional, y si reserva su boleto a través de Orbitz o Travelocity, debe pagar a la agencia una tarifa adicional de $ 30 por cambio (Expedia no cobra extra).

Y estas son solo tarifas de servicio, también debe pagar cualquier diferencia entre su tarifa original y el precio del nuevo boleto. Lo irritante es que las aerolíneas se reservan el derecho de cancelar o cambiar vuelos ellos mismos, sin penalización. Y el aumento es desproporcionado con lo que le cuesta a una aerolínea volver a reservar, ahora que todo se maneja electrónicamente: hace cinco años, las tarifas eran de $ 20 a $ 100 por un vuelo nacional.

Al menos algunas aerolíneas no están engañando a sus clientes. Southwest no cobra a los pasajeros una tarifa por cambiar un boleto y nunca lo hará, dijo Brad Hawkins, un portavoz de Southwest (aunque cobra cualquier diferencia de tarifa). Airtran cobra $ 75 por cambios de boletos, al igual que Alaska y Virgin America. Si cambia su boleto en línea por teléfono, cuesta $ 100.

En junio, American presentó un paquete de "embarque y flexibilidad" que le ofrece un descuento de $ 75 en cambios de vuelo, así como embarque anticipado y espera gratuita, por $ 9 a $ 19, según el vuelo. Sí, ahora puede pagar una tarifa para posiblemente reducir sus tarifas, y eso no es una broma de monólogo a altas horas de la noche.

Tarifas de viaje en espera

Cuando volé recientemente de la ciudad de Nueva York a Detroit en Delta Airlines, tuve una escala de tres horas antes de mi vuelo a Traverse City, Michigan, así que traté de tomar un vuelo anterior. Pero Delta ya no ofrece viajes en espera gratuitos, puede pagar $ 50 por un asiento confirmado en un vuelo anterior.

American, Continental, United y US Airways han adoptado una opción similar de $ 50 "confirmada en el mismo día", esencialmente eliminando los viajes en espera gratuitos, a menos que sea un viajero frecuente de élite o pague una tarifa más alta. AirTran, JetBlue y Virgin America aún permiten viajes en espera gratuitos, o puede pagar una tarifa para cambiar a un vuelo anterior.

Este es mi problema con estas tarifas: son completamente unilaterales a favor de las aerolíneas. En el tramo de salida de mi viaje, los problemas mecánicos hicieron que perdiera mi conexión y pasara varias horas adicionales en Detroit, pero cuando Delta tuvo la oportunidad de llevarme a mi destino temprano, me pidieron que pagara. Eliminar los viajes en espera también es contrario a un flujo eficiente de pasajeros: al llenar los asientos vacíos con pasajeros que están listos y esperando, los transportistas pueden abrir asientos en vuelos posteriores, lo que potencialmente puede acomodar a otros viajeros.

Cuando finalmente abordé mi vuelo (que se retrasó por la lluvia), un anciano delante de mí fue rechazado en la puerta de embarque porque su tarjeta de embarque era para un vuelo posterior. Parecía confundido acerca de por qué no podía abordar, pero el agente lo hizo a un lado. Puede que no haya tenido un asiento vacío para darle, pero con las tormentas cayendo, ¿por qué no intentar llevar a un anciano a su destino? Porque hay una tarifa por eso.

Tarifas de reserva telefónica

La tarifa para reservar un boleto por teléfono en lugar de hacerlo usted mismo en línea ahora es de $ 15 a $ 35 en la mayoría de las aerolíneas, excepto Southwest, que no cobra.

Si los sitios web de las aerolíneas funcionaran a la perfección y mostraran todas las opciones de vuelo, con información clara sobre las reglas y tarifas, esas tarifas podrían ser justificables. Pero los sitios web tienen problemas técnicos, por lo general no muestran todas las opciones de vuelo y la emisión de boletos en línea solo se está volviendo más confusa a medida que los transportistas venden habitaciones de hotel, autos de alquiler y seguros de viaje durante el proceso de pago y dificultan la búsqueda de información sobre tarifas.

Muchos viajeros no crecieron con un mouse en la mano y no deberían ser penalizados por necesitar ayuda humana con la compra de un boleto costoso y complicado.

Recargos por viajes pico

El otoño pasado, muchas aerolíneas comenzaron a imponer recargos por vacaciones para viajar durante el Día de Acción de Gracias, Navidad y Año Nuevo, una práctica que se expandió a recargos por "viajes pico" de $ 10 a $ 30 casi todos los días este verano.

La mayoría de los viajeros no conocen estos recargos porque no se enumeran por separado en las cotizaciones de precios, pero FareCompare.com ha compilado una tabla útil que muestra cuánto pagará por los viajes pico hasta principios de 2011.

Rick Seaney, director ejecutivo de FareCompare, dijo que esta estrategia permite a las aerolíneas aumentar las tarifas en días específicos, en lugar de en general, lo cual es una práctica comercial legítima, pero ¿por qué no decírselo a los clientes?

"Tener un montón de tarifas y complementos desagregados hace que sea más complicado para la gente comparar manzanas con manzanas", dijo Seaney.


Límites de los viajeros de prueba de tarifas de aerolíneas

DESPUÉS de que un vuelo de United golpeó severas turbulencias sobre Kansas el 20 de julio, hiriendo a decenas de personas a bordo, Jay Leno bromeó diciendo que los asistentes de vuelo administraron primeros auxilios solo a los pasajeros que pagaron una "tarifa de triage" de $ 7.50. Fue un poco de humor morboso que refleja la opinión de que las tarifas de las aerolíneas están fuera de control.

Incluso el gobierno está preocupado por el frenesí de las tarifas, que generó casi $ 8 mil millones para los operadores estadounidenses el año pasado. El Subcomité de Aviación de la Cámara de Representantes celebró recientemente una audiencia para investigar si las tarifas de las aerolíneas deberían divulgarse más claramente a los pasajeros, y el Departamento de Transporte está considerando reglas que obligarían a los transportistas a hacer precisamente eso, en anuncios y durante el proceso de emisión de boletos. Pero hasta ahora, el gobierno se ha mantenido alejado del problema subyacente que irrita a muchos viajeros: si estas tarifas son fundamentalmente justas.

Si bien las tarifas de equipaje han recibido la mayor atención, al menos hay formas de evitarlas (empacar con poco peso o volar en Southwest o JetBlue, que permiten una o más maletas documentadas sin cobrar). Spirit Airlines comenzó a cobrar por el equipaje de mano el 1 de agosto, un movimiento controvertido, pero a menos que eso se ponga al día, las tarifas a continuación obtienen mi voto como las más escandalosas, porque están muy desproporcionadas con el servicio prestado, no se divulgan adecuadamente. o castigar a los clientes por las fallas operativas de las aerolíneas.

Tarifas por cambio de boleto

De enero a marzo, las aerolíneas de Estados Unidos recaudaron $ 769 millones en tarifas de equipaje, pero también obtuvieron la asombrosa cantidad de $ 554 millones de las tarifas de cambio de reserva, que han aumentado hasta $ 150 por un boleto nacional en American, Continental, Delta, United y US Airways. Todas esas aerolíneas cobran hasta $ 250 por cambiar un vuelo internacional, y si reserva su boleto a través de Orbitz o Travelocity, debe pagar a la agencia una tarifa adicional de $ 30 por cambio (Expedia no cobra extra).

Y estas son solo tarifas de servicio, también debe pagar cualquier diferencia entre su tarifa original y el precio del nuevo boleto. Lo irritante es que las aerolíneas se reservan el derecho de cancelar o cambiar vuelos ellos mismos, sin penalización. Y el aumento es desproporcionado con lo que le cuesta a una aerolínea volver a reservar, ahora que todo se maneja electrónicamente: hace cinco años, las tarifas eran de $ 20 a $ 100 por un vuelo nacional.

Al menos algunas aerolíneas no están engañando a sus clientes. Southwest no cobra a los pasajeros una tarifa por cambiar un boleto y nunca lo hará, dijo Brad Hawkins, un portavoz de Southwest (aunque cobra cualquier diferencia de tarifa). Airtran cobra $ 75 por cambios de boletos, al igual que Alaska y Virgin America. Si cambia su boleto en línea por teléfono, cuesta $ 100.

En junio, American presentó un paquete de "embarque y flexibilidad" que le ofrece un descuento de $ 75 en cambios de vuelo, así como embarque temprano y espera gratuita, por $ 9 a $ 19, según el vuelo. Sí, ahora puede pagar una tarifa para posiblemente reducir sus tarifas, y eso no es una broma de monólogo a altas horas de la noche.

Tarifas de viaje en espera

Cuando volé recientemente de la ciudad de Nueva York a Detroit en Delta Airlines, tuve una escala de tres horas antes de mi vuelo a Traverse City, Michigan, así que traté de tomar un vuelo anterior. Pero Delta ya no ofrece viajes en espera gratuitos, puede pagar $ 50 por un asiento confirmado en un vuelo anterior.

American, Continental, United y US Airways han adoptado una opción similar de $ 50 "confirmada en el mismo día", esencialmente eliminando los viajes en espera gratuitos, a menos que sea un viajero frecuente de élite o pague una tarifa más alta. AirTran, JetBlue y Virgin America aún permiten viajes en espera gratuitos, o puede pagar una tarifa para cambiar a un vuelo anterior.

Here’s my problem with these fees: they’re completely one-sided in favor of the airlines. On the outbound leg of my trip, mechanical problems caused me to miss my connection and spend several extra hours in Detroit, but when Delta had the chance to get me to my destination early, I was asked to pay. Eliminating standby travel is also counter to an efficient flow of passengers: by filling empty seats with passengers who are ready and waiting, carriers can open up seats on later flights — potentially accommodating other travelers.

When I finally boarded my flight (which was delayed by rain), an elderly man ahead of me was turned away at the gate because his boarding pass was for a later flight. He seemed confused about why he couldn’t board, but the agent brushed him aside. There may not have been an empty seat to give him, but with storms bearing down, why not try to get an old man to his destination? Because there’s a fee for that.

Phone Reservation Fees

The fee to book a ticket by phone rather than doing it yourself online is now $15 to $35 on most airlines, except Southwest, which doesn’t charge.

If airline Web sites worked perfectly, and displayed every flight option, with clear disclosures about rules and fees, those fees might be justifiable. But Web sites have glitches, they don’t typically show every flight option, and online ticketing is only getting more confusing as carriers hawk hotel rooms, rental cars and travel insurance during the checkout process and make fee information difficult to find.

Many travelers did not grow up with a mouse in hand, and they should not be penalized for needing human help with an expensive, complicated ticket purchase.

Peak Travel Surcharges

Last fall, many airlines began imposing holiday surcharges for travel around Thanksgiving, Christmas and New Year’s — a practice that expanded to “peak travel” surcharges of $10 to $30 almost every day this summer.

Most travelers aren’t aware of these surcharges because they are not listed separately in price quotes, but FareCompare.com has compiled a helpful chart showing how much you’ll pay for peak travel through early 2011.

Rick Seaney, FareCompare’s chief executive, said this strategy allows airlines to raise fares on specific days, rather than across the board, which is a legitimate business practice, but why not tell customers?

“Having a bunch of unbundled fees and add-ons makes it more complicated for people to compare apples to apples,” Mr. Seaney said.


Airline Fees Test Travelers’ Limits

AFTER a United flight hit severe turbulence over Kansas on July 20, injuring dozens of people on board, Jay Leno joked that flight attendants administered first aid only to passengers who paid a $7.50 “triage fee.” It was a bit of morbid humor reflecting the view that airline fees are out of control.

Even the government is concerned about the fee frenzy, which generated nearly $8 billion for American carriers last year. The House Subcommittee on Aviation recently held a hearing to investigate whether airline fees should be more clearly disclosed to passengers, and the Department of Transportation is considering rules that would force carriers to do just that, in advertisements and during the ticketing process. But so far, the government has stayed away from the underlying issue that irritates many travelers: whether these fees are fundamentally fair.

While baggage fees have gotten the most attention, at least there are ways to avoid them (pack light, or fly Southwest or JetBlue, which allow one or more checked bags without charging). Spirit Airlines began charging for carry-on bags on Aug. 1, a controversial move, but unless that catches on, the fees below get my vote for most outrageous — because they are grossly out of proportion to the service rendered, are inadequately disclosed, or punish customers for the airlines’ operational flaws.

Ticket Change Fees

From January to March, United States airlines collected $769 million in baggage fees, but they also made an eye-popping $554 million from reservation change fees, which have risen as high as $150 for a domestic ticket on American, Continental, Delta, United and US Airways. Those airlines all charge up to $250 to change an international flight, and if you book your ticket through Orbitz or Travelocity, you have to pay the agency an additional $30 change fee (Expedia does not charge extra).

And these are just service fees you also have to pay any difference between your original fare and the new ticket price. The galling thing is that the airlines reserve the right to cancel or change flights themselves, without penalty. And the increase is out of proportion to what it costs an airline to rebook, now that everything is handled electronically: five years ago, fees were $20 to $100 for a domestic flight.

At least some airlines are not gouging their customers. Southwest does not charge passengers a fee to change a ticket and never will, said Brad Hawkins, a Southwest spokesman (though it does charge any fare difference). Airtran charges $75 for ticket changes, as do Alaska and Virgin America if you change your ticket online by phone, it’s $100.

In June, American introduced a “boarding and flexibility” package that gives you a $75 discount on flight changes, as well as early boarding and free standby, for $9 to $19, depending on the flight. Yes, you can now pay a fee to possibly reduce your fees, and that is not a late-night monologue joke.

Standby Travel Fees

When I recently flew from New York City to Detroit on Delta Airlines, I had a three-hour layover before my flight to Traverse City, Mich., so I tried to get on an earlier flight. But Delta no longer offers free standby travel instead, you can pay $50 for a confirmed seat on an earlier flight.

American, Continental, United and US Airways have all adopted a similar $50 “same-day confirmed” option, essentially eliminating free standby travel — unless you’re an elite frequent flier or paid a higher fare. AirTran, JetBlue and Virgin America still allow free standby travel, or you can pay a fee to switch to an earlier flight.

Here’s my problem with these fees: they’re completely one-sided in favor of the airlines. On the outbound leg of my trip, mechanical problems caused me to miss my connection and spend several extra hours in Detroit, but when Delta had the chance to get me to my destination early, I was asked to pay. Eliminating standby travel is also counter to an efficient flow of passengers: by filling empty seats with passengers who are ready and waiting, carriers can open up seats on later flights — potentially accommodating other travelers.

When I finally boarded my flight (which was delayed by rain), an elderly man ahead of me was turned away at the gate because his boarding pass was for a later flight. He seemed confused about why he couldn’t board, but the agent brushed him aside. There may not have been an empty seat to give him, but with storms bearing down, why not try to get an old man to his destination? Because there’s a fee for that.

Phone Reservation Fees

The fee to book a ticket by phone rather than doing it yourself online is now $15 to $35 on most airlines, except Southwest, which doesn’t charge.

If airline Web sites worked perfectly, and displayed every flight option, with clear disclosures about rules and fees, those fees might be justifiable. But Web sites have glitches, they don’t typically show every flight option, and online ticketing is only getting more confusing as carriers hawk hotel rooms, rental cars and travel insurance during the checkout process and make fee information difficult to find.

Many travelers did not grow up with a mouse in hand, and they should not be penalized for needing human help with an expensive, complicated ticket purchase.

Peak Travel Surcharges

Last fall, many airlines began imposing holiday surcharges for travel around Thanksgiving, Christmas and New Year’s — a practice that expanded to “peak travel” surcharges of $10 to $30 almost every day this summer.

Most travelers aren’t aware of these surcharges because they are not listed separately in price quotes, but FareCompare.com has compiled a helpful chart showing how much you’ll pay for peak travel through early 2011.

Rick Seaney, FareCompare’s chief executive, said this strategy allows airlines to raise fares on specific days, rather than across the board, which is a legitimate business practice, but why not tell customers?

“Having a bunch of unbundled fees and add-ons makes it more complicated for people to compare apples to apples,” Mr. Seaney said.


Airline Fees Test Travelers’ Limits

AFTER a United flight hit severe turbulence over Kansas on July 20, injuring dozens of people on board, Jay Leno joked that flight attendants administered first aid only to passengers who paid a $7.50 “triage fee.” It was a bit of morbid humor reflecting the view that airline fees are out of control.

Even the government is concerned about the fee frenzy, which generated nearly $8 billion for American carriers last year. The House Subcommittee on Aviation recently held a hearing to investigate whether airline fees should be more clearly disclosed to passengers, and the Department of Transportation is considering rules that would force carriers to do just that, in advertisements and during the ticketing process. But so far, the government has stayed away from the underlying issue that irritates many travelers: whether these fees are fundamentally fair.

While baggage fees have gotten the most attention, at least there are ways to avoid them (pack light, or fly Southwest or JetBlue, which allow one or more checked bags without charging). Spirit Airlines began charging for carry-on bags on Aug. 1, a controversial move, but unless that catches on, the fees below get my vote for most outrageous — because they are grossly out of proportion to the service rendered, are inadequately disclosed, or punish customers for the airlines’ operational flaws.

Ticket Change Fees

From January to March, United States airlines collected $769 million in baggage fees, but they also made an eye-popping $554 million from reservation change fees, which have risen as high as $150 for a domestic ticket on American, Continental, Delta, United and US Airways. Those airlines all charge up to $250 to change an international flight, and if you book your ticket through Orbitz or Travelocity, you have to pay the agency an additional $30 change fee (Expedia does not charge extra).

And these are just service fees you also have to pay any difference between your original fare and the new ticket price. The galling thing is that the airlines reserve the right to cancel or change flights themselves, without penalty. And the increase is out of proportion to what it costs an airline to rebook, now that everything is handled electronically: five years ago, fees were $20 to $100 for a domestic flight.

At least some airlines are not gouging their customers. Southwest does not charge passengers a fee to change a ticket and never will, said Brad Hawkins, a Southwest spokesman (though it does charge any fare difference). Airtran charges $75 for ticket changes, as do Alaska and Virgin America if you change your ticket online by phone, it’s $100.

In June, American introduced a “boarding and flexibility” package that gives you a $75 discount on flight changes, as well as early boarding and free standby, for $9 to $19, depending on the flight. Yes, you can now pay a fee to possibly reduce your fees, and that is not a late-night monologue joke.

Standby Travel Fees

When I recently flew from New York City to Detroit on Delta Airlines, I had a three-hour layover before my flight to Traverse City, Mich., so I tried to get on an earlier flight. But Delta no longer offers free standby travel instead, you can pay $50 for a confirmed seat on an earlier flight.

American, Continental, United and US Airways have all adopted a similar $50 “same-day confirmed” option, essentially eliminating free standby travel — unless you’re an elite frequent flier or paid a higher fare. AirTran, JetBlue and Virgin America still allow free standby travel, or you can pay a fee to switch to an earlier flight.

Here’s my problem with these fees: they’re completely one-sided in favor of the airlines. On the outbound leg of my trip, mechanical problems caused me to miss my connection and spend several extra hours in Detroit, but when Delta had the chance to get me to my destination early, I was asked to pay. Eliminating standby travel is also counter to an efficient flow of passengers: by filling empty seats with passengers who are ready and waiting, carriers can open up seats on later flights — potentially accommodating other travelers.

When I finally boarded my flight (which was delayed by rain), an elderly man ahead of me was turned away at the gate because his boarding pass was for a later flight. He seemed confused about why he couldn’t board, but the agent brushed him aside. There may not have been an empty seat to give him, but with storms bearing down, why not try to get an old man to his destination? Because there’s a fee for that.

Phone Reservation Fees

The fee to book a ticket by phone rather than doing it yourself online is now $15 to $35 on most airlines, except Southwest, which doesn’t charge.

If airline Web sites worked perfectly, and displayed every flight option, with clear disclosures about rules and fees, those fees might be justifiable. But Web sites have glitches, they don’t typically show every flight option, and online ticketing is only getting more confusing as carriers hawk hotel rooms, rental cars and travel insurance during the checkout process and make fee information difficult to find.

Many travelers did not grow up with a mouse in hand, and they should not be penalized for needing human help with an expensive, complicated ticket purchase.

Peak Travel Surcharges

Last fall, many airlines began imposing holiday surcharges for travel around Thanksgiving, Christmas and New Year’s — a practice that expanded to “peak travel” surcharges of $10 to $30 almost every day this summer.

Most travelers aren’t aware of these surcharges because they are not listed separately in price quotes, but FareCompare.com has compiled a helpful chart showing how much you’ll pay for peak travel through early 2011.

Rick Seaney, FareCompare’s chief executive, said this strategy allows airlines to raise fares on specific days, rather than across the board, which is a legitimate business practice, but why not tell customers?

“Having a bunch of unbundled fees and add-ons makes it more complicated for people to compare apples to apples,” Mr. Seaney said.


Airline Fees Test Travelers’ Limits

AFTER a United flight hit severe turbulence over Kansas on July 20, injuring dozens of people on board, Jay Leno joked that flight attendants administered first aid only to passengers who paid a $7.50 “triage fee.” It was a bit of morbid humor reflecting the view that airline fees are out of control.

Even the government is concerned about the fee frenzy, which generated nearly $8 billion for American carriers last year. The House Subcommittee on Aviation recently held a hearing to investigate whether airline fees should be more clearly disclosed to passengers, and the Department of Transportation is considering rules that would force carriers to do just that, in advertisements and during the ticketing process. But so far, the government has stayed away from the underlying issue that irritates many travelers: whether these fees are fundamentally fair.

While baggage fees have gotten the most attention, at least there are ways to avoid them (pack light, or fly Southwest or JetBlue, which allow one or more checked bags without charging). Spirit Airlines began charging for carry-on bags on Aug. 1, a controversial move, but unless that catches on, the fees below get my vote for most outrageous — because they are grossly out of proportion to the service rendered, are inadequately disclosed, or punish customers for the airlines’ operational flaws.

Ticket Change Fees

From January to March, United States airlines collected $769 million in baggage fees, but they also made an eye-popping $554 million from reservation change fees, which have risen as high as $150 for a domestic ticket on American, Continental, Delta, United and US Airways. Those airlines all charge up to $250 to change an international flight, and if you book your ticket through Orbitz or Travelocity, you have to pay the agency an additional $30 change fee (Expedia does not charge extra).

And these are just service fees you also have to pay any difference between your original fare and the new ticket price. The galling thing is that the airlines reserve the right to cancel or change flights themselves, without penalty. And the increase is out of proportion to what it costs an airline to rebook, now that everything is handled electronically: five years ago, fees were $20 to $100 for a domestic flight.

At least some airlines are not gouging their customers. Southwest does not charge passengers a fee to change a ticket and never will, said Brad Hawkins, a Southwest spokesman (though it does charge any fare difference). Airtran charges $75 for ticket changes, as do Alaska and Virgin America if you change your ticket online by phone, it’s $100.

In June, American introduced a “boarding and flexibility” package that gives you a $75 discount on flight changes, as well as early boarding and free standby, for $9 to $19, depending on the flight. Yes, you can now pay a fee to possibly reduce your fees, and that is not a late-night monologue joke.

Standby Travel Fees

When I recently flew from New York City to Detroit on Delta Airlines, I had a three-hour layover before my flight to Traverse City, Mich., so I tried to get on an earlier flight. But Delta no longer offers free standby travel instead, you can pay $50 for a confirmed seat on an earlier flight.

American, Continental, United and US Airways have all adopted a similar $50 “same-day confirmed” option, essentially eliminating free standby travel — unless you’re an elite frequent flier or paid a higher fare. AirTran, JetBlue and Virgin America still allow free standby travel, or you can pay a fee to switch to an earlier flight.

Here’s my problem with these fees: they’re completely one-sided in favor of the airlines. On the outbound leg of my trip, mechanical problems caused me to miss my connection and spend several extra hours in Detroit, but when Delta had the chance to get me to my destination early, I was asked to pay. Eliminating standby travel is also counter to an efficient flow of passengers: by filling empty seats with passengers who are ready and waiting, carriers can open up seats on later flights — potentially accommodating other travelers.

When I finally boarded my flight (which was delayed by rain), an elderly man ahead of me was turned away at the gate because his boarding pass was for a later flight. He seemed confused about why he couldn’t board, but the agent brushed him aside. There may not have been an empty seat to give him, but with storms bearing down, why not try to get an old man to his destination? Because there’s a fee for that.

Phone Reservation Fees

The fee to book a ticket by phone rather than doing it yourself online is now $15 to $35 on most airlines, except Southwest, which doesn’t charge.

If airline Web sites worked perfectly, and displayed every flight option, with clear disclosures about rules and fees, those fees might be justifiable. But Web sites have glitches, they don’t typically show every flight option, and online ticketing is only getting more confusing as carriers hawk hotel rooms, rental cars and travel insurance during the checkout process and make fee information difficult to find.

Many travelers did not grow up with a mouse in hand, and they should not be penalized for needing human help with an expensive, complicated ticket purchase.

Peak Travel Surcharges

Last fall, many airlines began imposing holiday surcharges for travel around Thanksgiving, Christmas and New Year’s — a practice that expanded to “peak travel” surcharges of $10 to $30 almost every day this summer.

Most travelers aren’t aware of these surcharges because they are not listed separately in price quotes, but FareCompare.com has compiled a helpful chart showing how much you’ll pay for peak travel through early 2011.

Rick Seaney, FareCompare’s chief executive, said this strategy allows airlines to raise fares on specific days, rather than across the board, which is a legitimate business practice, but why not tell customers?

“Having a bunch of unbundled fees and add-ons makes it more complicated for people to compare apples to apples,” Mr. Seaney said.


Airline Fees Test Travelers’ Limits

AFTER a United flight hit severe turbulence over Kansas on July 20, injuring dozens of people on board, Jay Leno joked that flight attendants administered first aid only to passengers who paid a $7.50 “triage fee.” It was a bit of morbid humor reflecting the view that airline fees are out of control.

Even the government is concerned about the fee frenzy, which generated nearly $8 billion for American carriers last year. The House Subcommittee on Aviation recently held a hearing to investigate whether airline fees should be more clearly disclosed to passengers, and the Department of Transportation is considering rules that would force carriers to do just that, in advertisements and during the ticketing process. But so far, the government has stayed away from the underlying issue that irritates many travelers: whether these fees are fundamentally fair.

While baggage fees have gotten the most attention, at least there are ways to avoid them (pack light, or fly Southwest or JetBlue, which allow one or more checked bags without charging). Spirit Airlines began charging for carry-on bags on Aug. 1, a controversial move, but unless that catches on, the fees below get my vote for most outrageous — because they are grossly out of proportion to the service rendered, are inadequately disclosed, or punish customers for the airlines’ operational flaws.

Ticket Change Fees

From January to March, United States airlines collected $769 million in baggage fees, but they also made an eye-popping $554 million from reservation change fees, which have risen as high as $150 for a domestic ticket on American, Continental, Delta, United and US Airways. Those airlines all charge up to $250 to change an international flight, and if you book your ticket through Orbitz or Travelocity, you have to pay the agency an additional $30 change fee (Expedia does not charge extra).

And these are just service fees you also have to pay any difference between your original fare and the new ticket price. The galling thing is that the airlines reserve the right to cancel or change flights themselves, without penalty. And the increase is out of proportion to what it costs an airline to rebook, now that everything is handled electronically: five years ago, fees were $20 to $100 for a domestic flight.

At least some airlines are not gouging their customers. Southwest does not charge passengers a fee to change a ticket and never will, said Brad Hawkins, a Southwest spokesman (though it does charge any fare difference). Airtran charges $75 for ticket changes, as do Alaska and Virgin America if you change your ticket online by phone, it’s $100.

In June, American introduced a “boarding and flexibility” package that gives you a $75 discount on flight changes, as well as early boarding and free standby, for $9 to $19, depending on the flight. Yes, you can now pay a fee to possibly reduce your fees, and that is not a late-night monologue joke.

Standby Travel Fees

When I recently flew from New York City to Detroit on Delta Airlines, I had a three-hour layover before my flight to Traverse City, Mich., so I tried to get on an earlier flight. But Delta no longer offers free standby travel instead, you can pay $50 for a confirmed seat on an earlier flight.

American, Continental, United and US Airways have all adopted a similar $50 “same-day confirmed” option, essentially eliminating free standby travel — unless you’re an elite frequent flier or paid a higher fare. AirTran, JetBlue and Virgin America still allow free standby travel, or you can pay a fee to switch to an earlier flight.

Here’s my problem with these fees: they’re completely one-sided in favor of the airlines. On the outbound leg of my trip, mechanical problems caused me to miss my connection and spend several extra hours in Detroit, but when Delta had the chance to get me to my destination early, I was asked to pay. Eliminating standby travel is also counter to an efficient flow of passengers: by filling empty seats with passengers who are ready and waiting, carriers can open up seats on later flights — potentially accommodating other travelers.

When I finally boarded my flight (which was delayed by rain), an elderly man ahead of me was turned away at the gate because his boarding pass was for a later flight. He seemed confused about why he couldn’t board, but the agent brushed him aside. There may not have been an empty seat to give him, but with storms bearing down, why not try to get an old man to his destination? Because there’s a fee for that.

Phone Reservation Fees

The fee to book a ticket by phone rather than doing it yourself online is now $15 to $35 on most airlines, except Southwest, which doesn’t charge.

If airline Web sites worked perfectly, and displayed every flight option, with clear disclosures about rules and fees, those fees might be justifiable. But Web sites have glitches, they don’t typically show every flight option, and online ticketing is only getting more confusing as carriers hawk hotel rooms, rental cars and travel insurance during the checkout process and make fee information difficult to find.

Many travelers did not grow up with a mouse in hand, and they should not be penalized for needing human help with an expensive, complicated ticket purchase.

Peak Travel Surcharges

Last fall, many airlines began imposing holiday surcharges for travel around Thanksgiving, Christmas and New Year’s — a practice that expanded to “peak travel” surcharges of $10 to $30 almost every day this summer.

Most travelers aren’t aware of these surcharges because they are not listed separately in price quotes, but FareCompare.com has compiled a helpful chart showing how much you’ll pay for peak travel through early 2011.

Rick Seaney, FareCompare’s chief executive, said this strategy allows airlines to raise fares on specific days, rather than across the board, which is a legitimate business practice, but why not tell customers?

“Having a bunch of unbundled fees and add-ons makes it more complicated for people to compare apples to apples,” Mr. Seaney said.


Airline Fees Test Travelers’ Limits

AFTER a United flight hit severe turbulence over Kansas on July 20, injuring dozens of people on board, Jay Leno joked that flight attendants administered first aid only to passengers who paid a $7.50 “triage fee.” It was a bit of morbid humor reflecting the view that airline fees are out of control.

Even the government is concerned about the fee frenzy, which generated nearly $8 billion for American carriers last year. The House Subcommittee on Aviation recently held a hearing to investigate whether airline fees should be more clearly disclosed to passengers, and the Department of Transportation is considering rules that would force carriers to do just that, in advertisements and during the ticketing process. But so far, the government has stayed away from the underlying issue that irritates many travelers: whether these fees are fundamentally fair.

While baggage fees have gotten the most attention, at least there are ways to avoid them (pack light, or fly Southwest or JetBlue, which allow one or more checked bags without charging). Spirit Airlines began charging for carry-on bags on Aug. 1, a controversial move, but unless that catches on, the fees below get my vote for most outrageous — because they are grossly out of proportion to the service rendered, are inadequately disclosed, or punish customers for the airlines’ operational flaws.

Ticket Change Fees

From January to March, United States airlines collected $769 million in baggage fees, but they also made an eye-popping $554 million from reservation change fees, which have risen as high as $150 for a domestic ticket on American, Continental, Delta, United and US Airways. Those airlines all charge up to $250 to change an international flight, and if you book your ticket through Orbitz or Travelocity, you have to pay the agency an additional $30 change fee (Expedia does not charge extra).

And these are just service fees you also have to pay any difference between your original fare and the new ticket price. The galling thing is that the airlines reserve the right to cancel or change flights themselves, without penalty. And the increase is out of proportion to what it costs an airline to rebook, now that everything is handled electronically: five years ago, fees were $20 to $100 for a domestic flight.

At least some airlines are not gouging their customers. Southwest does not charge passengers a fee to change a ticket and never will, said Brad Hawkins, a Southwest spokesman (though it does charge any fare difference). Airtran charges $75 for ticket changes, as do Alaska and Virgin America if you change your ticket online by phone, it’s $100.

In June, American introduced a “boarding and flexibility” package that gives you a $75 discount on flight changes, as well as early boarding and free standby, for $9 to $19, depending on the flight. Yes, you can now pay a fee to possibly reduce your fees, and that is not a late-night monologue joke.

Standby Travel Fees

When I recently flew from New York City to Detroit on Delta Airlines, I had a three-hour layover before my flight to Traverse City, Mich., so I tried to get on an earlier flight. But Delta no longer offers free standby travel instead, you can pay $50 for a confirmed seat on an earlier flight.

American, Continental, United and US Airways have all adopted a similar $50 “same-day confirmed” option, essentially eliminating free standby travel — unless you’re an elite frequent flier or paid a higher fare. AirTran, JetBlue and Virgin America still allow free standby travel, or you can pay a fee to switch to an earlier flight.

Here’s my problem with these fees: they’re completely one-sided in favor of the airlines. On the outbound leg of my trip, mechanical problems caused me to miss my connection and spend several extra hours in Detroit, but when Delta had the chance to get me to my destination early, I was asked to pay. Eliminating standby travel is also counter to an efficient flow of passengers: by filling empty seats with passengers who are ready and waiting, carriers can open up seats on later flights — potentially accommodating other travelers.

When I finally boarded my flight (which was delayed by rain), an elderly man ahead of me was turned away at the gate because his boarding pass was for a later flight. He seemed confused about why he couldn’t board, but the agent brushed him aside. There may not have been an empty seat to give him, but with storms bearing down, why not try to get an old man to his destination? Because there’s a fee for that.

Phone Reservation Fees

The fee to book a ticket by phone rather than doing it yourself online is now $15 to $35 on most airlines, except Southwest, which doesn’t charge.

If airline Web sites worked perfectly, and displayed every flight option, with clear disclosures about rules and fees, those fees might be justifiable. But Web sites have glitches, they don’t typically show every flight option, and online ticketing is only getting more confusing as carriers hawk hotel rooms, rental cars and travel insurance during the checkout process and make fee information difficult to find.

Many travelers did not grow up with a mouse in hand, and they should not be penalized for needing human help with an expensive, complicated ticket purchase.

Peak Travel Surcharges

Last fall, many airlines began imposing holiday surcharges for travel around Thanksgiving, Christmas and New Year’s — a practice that expanded to “peak travel” surcharges of $10 to $30 almost every day this summer.

Most travelers aren’t aware of these surcharges because they are not listed separately in price quotes, but FareCompare.com has compiled a helpful chart showing how much you’ll pay for peak travel through early 2011.

Rick Seaney, FareCompare’s chief executive, said this strategy allows airlines to raise fares on specific days, rather than across the board, which is a legitimate business practice, but why not tell customers?

“Having a bunch of unbundled fees and add-ons makes it more complicated for people to compare apples to apples,” Mr. Seaney said.